venerdì, Settembre 30, 2022
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Come identificare la morte nera dell’elleboro

Contrarre una malattia chiamata “morte nera” è quasi certamente una cattiva notizia.

Fortunatamente, in questo articolo non parleremo della peste bubbonica, ma di una malattia virale relativamente nuova e letale che colpisce i fiori di elleboro.

Gli ellebori sono piante erbacee perenni, amate per le loro fioriture invernali che spuntano a gennaio o febbraio e durano fino all’inizio della primavera.

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In condizioni ideali, sono in genere facili da curare e torneranno anno dopo anno per fornire colore nel desolato paesaggio invernale.

La morte nera dell’elleboro è una devastante malattia virale che colpisce alcune specie di elleboro più di altre.

Le specie e le cultivar di Helleborus orientalis e H. x hybridus sono le più vulnerabili e H. argutifolius e H. niger sembrano essere meno sensibili.

Per fortuna, questa infezione virale è abbastanza rara nei giardini domestici.

Anche se non esiste una cura, in questa guida tratteremo come identificare i sintomi di questa malattia mortale.

Scoperta recente della peste nera

I sintomi di questa malattia sono stati segnalati per la prima volta nell’Europa continentale e nel Regno Unito all’inizio degli anni ’90.

Nel tempo, si è diffuso negli Stati Uniti, in Nuova Zelanda e in Giappone, probabilmente attraverso il vivaio infetto.

Foto via Alamy.

Negli Stati Uniti, i sintomi corrispondenti a quelli della morte nera per elleboro sono stati osservati per la prima volta in un vivaio nello Stato di Washington nel 2000.

Secondo un articolo pubblicato sulla rivista Plant Disease, nel 2009 gli scienziati hanno identificato la causa dei sintomi comunemente chiamati “morte nera” come una nuova malattia virale che colpisce l’elleboro e l’hanno chiamata Helleborus net necrosis virus, o HeNNV in breve.

HeNNV è classificato come un Carlavirus, una delle numerose specie di virus vegetali, tipicamente diffusi da afidi, mosche bianche e attrezzi o macchinari da giardinaggio infetti.

È noto che molti altri virus causano malattia in elleborotra cui il virus del mosaico, il virus del crisantemo B, il virus dell’appassimento maculato del pomodoro e il virus del mosaico del cetriolo, ma nessuno è devastante come HeNNV.

E nessuno di loro è stato associato ai sintomi specifici della morte nera.

Sintomi

È più probabile che le piante più vecchie mostrino sintomi, in genere su fogliame e fiori appena emergenti.

L’aspetto più sorprendente di questa malattia sono le striature nere sulla superficie delle foglie e sul gambo principale della pianta infetta.

Ulteriori sintomi possono includere:

  • Striature nere sulle brattee dei fiori
  • Macchie ad anello su piccioli e brattee
  • Crescita fragile, gravemente rachitica, da marrone a nera
  • Venature fogliari annerite

Nelle prime fasi dell’infezione, i sintomi possono sembrare simili a un’altra malattia curabile chiamata macchia nera fungina (Microsphaeropsis hellebori).

Mentre sia la morte nera che la macchia nera fungina causano – hai indovinato – macchie scure sulle foglie, nel caso della morte nera tendono a seguire le vene e appaiono come striature piuttosto che come macchie.

In genere, i sintomi peggioreranno nel corso di alcune settimane, la crescita sarà stentata e la pianta alla fine morirà.

Le piante possono essere infettate da questo virus fino a 18 mesi prima che inizino a mostrare i sintomi, ma una volta che i sintomi sono visibili, la pianta non si riprenderà.

È questo lungo periodo di tempo in cui la pianta può essere portatrice del virus, ma apparire asintomatica, che ha contribuito alla sua diffusione.

Come limitarne la diffusione

HeNNV non è noto per infettare piante diverse dall’elleboro, quindi non devi preoccuparti che si diffonda a colture commestibili o altri ornamentali nel tuo giardino.

Secondo il Società reale di orticoltural’afide dell’elleboro Macrosiphum hellebori è stato identificato come un possibile vettore del virus HeNNV.

Afidi e mosche bianche sono vettori comuni di altri virus vegetali, diffondono malattie nutrendosi della linfa delle piante infette e trasmettendola a esemplari sani.

Puoi saperne di più come controllare gli afidi nella nostra guida.

Se identifichi una pianta che probabilmente soffre di questa malattia, devi scavarla e rimuoverla immediatamente, insacchettarla e gettarla nella spazzatura, non metterla sul tuo mucchio di compost.

Non saprai se le altre tue piante sono infette fino a quando non iniziano a mostrare sintomi, quindi puoi scegliere se lasciare le piante asintomatiche nel terreno, o purgare anche loro, per assicurarti che il virus venga eliminato.

Buone pratiche di giardinaggio, come disinfettare il tuo cesoie e altri strumenti tra un utilizzo e l’altro possono aiutare a prevenire la diffusione di virus e altri agenti patogeni.

Un virus oscuro e mortale

L’unico lato positivo di questa storia è che questa malattia è relativamente rara nei giardini domestici rispetto ai vivai e alle grandi piantagioni nei giardini da esposizione.

Dal momento che è altamente contagioso e non esiste una cura, dovrai abbattere spietatamente le piante infette e metterle nella spazzatura.

Hai mai incontrato la morte nera dell’elleboro? Fatecelo sapere nella sezione commenti qui sotto.

E per ulteriori informazioni su ellebori in crescita nel tuo giardino, dai un’occhiata a queste guide:

© Chiedi agli esperti, LLC. TUTTI I DIRITTI RISERVATI. Vedi i nostri TOS per maggiori dettagli. Foto non accreditate: Shutterstock. Con scrittura e editing aggiuntivi di Clare Groom.

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