giovedì, Ottobre 21, 2021
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Come identificare la morte nera dell'elleboro

Contrarre una malattia chiamata "morte nera" è quasi certamente una cattiva notizia.

Fortunatamente, in questo articolo non parleremo della peste bubbonica, ma piuttosto di una malattia virale relativamente nuova e letale che colpisce i fiori di Elleboro.

Gli ellebori sono piante erbacee perenni, amate per le loro fioriture invernali che spuntano a gennaio o febbraio e durano fino all'inizio della primavera.

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In condizioni ideali, sono in genere facili da curare e torneranno anno dopo anno per fornire colore nel tetro paesaggio invernale.

La morte dell'elleboro nero è una malattia virale devastante che colpisce alcune specie di Elleboro più di altre.

Le specie e le cultivar di Helleborus orientalis e H. x hybridus sono le più vulnerabili e H. argutifolius e H. niger sembrano essere meno sensibili.

Per fortuna, questa infezione virale è abbastanza rara nei giardini domestici.

Anche se non esiste una cura, in questa guida spiegheremo come identificare i sintomi di questa malattia mortale.

Recente scoperta della peste nera

I sintomi di questa malattia sono stati segnalati per la prima volta nell'Europa continentale e nel Regno Unito all'inizio degli anni '90.

Nel tempo, si è diffuso negli Stati Uniti, in Nuova Zelanda e in Giappone, probabilmente attraverso il vivaio infetto.

Foto via Alamy.

Negli Stati Uniti, i sintomi corrispondenti a quelli della morte nera dell'elleboro sono stati osservati per la prima volta in un vivaio nello Stato di Washington nel 2000.

Secondo un articolo pubblicato sulla rivista Plant Disease, nel 2009 gli scienziati hanno identificato la causa dei sintomi comunemente chiamati "morte nera" come una nuova malattia virale che colpisce l'elleboro e l'hanno chiamata virus della necrosi netta dell'Helleborus, o HeNNV in breve.

HeNNV è classificato come Carlavirus, una delle numerose specie di virus delle piante, tipicamente diffusi da afidi, mosche bianche e attrezzi o macchinari da giardinaggio infetti.

È noto che molti altri virus causano malattia in elleboro, compreso il virus del mosaico, il virus del crisantemo B, il virus dell'appassimento macchiato di pomodoro e il virus del mosaico del cetriolo, ma nessuno è devastante come HeNNV.

E nessuno di loro è stato associato ai sintomi specifici della morte nera.

Sintomi

Le piante più vecchie hanno maggiori probabilità di mostrare sintomi, in genere su fogliame e fiori appena emergenti.

L'aspetto più evidente di questa malattia sono le strisce nere sulla superficie delle foglie e sul gambo principale della pianta che è infetta.

Ulteriori sintomi possono includere:

  • Striature nere sulle brattee floreali
  • Macchie anulari su piccioli e brattee
  • Nuova crescita fragile, gravemente stentata da marrone a nera
  • Vene delle foglie annerite

Nelle prime fasi dell'infezione, i sintomi possono sembrare simili a un'altra malattia curabile chiamata macchia nera fungina (Microsphaeropsis hellebori).

Mentre sia la morte nera che la macchia nera fungina causano – hai indovinato – macchie scure sulle foglie, nel caso della morte nera tendono a seguire le vene e appaiono come strisce piuttosto che macchie.

In genere, i sintomi peggioreranno nel corso di poche settimane, la crescita sarà stentata e la pianta alla fine morirà.

Le piante possono essere infettate da questo virus fino a 18 mesi prima che inizino a mostrare i sintomi, ma una volta che i sintomi sono visibili, la pianta non si riprenderà.

È questo lungo periodo di tempo in cui la pianta può essere portatrice del virus, ma apparire asintomatica, che ha contribuito alla sua diffusione.

Come limitarne la diffusione

HeNNV non è noto per infettare piante diverse dall'elleboro, quindi non devi preoccuparti che si diffonda a colture commestibili o altre piante ornamentali nel tuo giardino.

Secondo il Royal Horticultural Society, l'afide dell'elleboro Macrosiphum hellebori è stato identificato come possibile vettore del virus HeNNV.

Gli afidi e le mosche bianche sono vettori comuni per altri virus delle piante, diffondendo la malattia nutrendosi della linfa delle piante infette e trasmettendola a esemplari sani.

Puoi saperne di più su come controllare gli afidi nella nostra guida.

Se identifichi una pianta che probabilmente soffre di questa malattia, devi dissotterrarla e rimuoverla immediatamente, raccoglierla e gettarla nella spazzatura, non metterla sul tuo mucchio di composto.

Non saprai se le tue altre piante sono infette fino a quando non iniziano a mostrare sintomi, quindi puoi scegliere se lasciare piante asintomatiche nel terreno o anche eliminarle, per assicurarti che il virus venga eliminato.

Buone pratiche di giardinaggio, come disinfettare il tuo cesoie e altri strumenti tra un utilizzo e l'altro possono aiutare a prevenire la diffusione di virus e altri agenti patogeni.

Un virus oscuro e mortale

L'unico lato positivo di questa storia è che questa malattia è relativamente rara nei giardini domestici rispetto ai vivai e alle grandi piantagioni nei giardini espositivi.

Poiché è altamente contagioso e non esiste una cura, dovrai eliminare spietatamente tutte le piante infette e metterle nella spazzatura.

Hai incontrato la morte nera dell'elleboro? Fateci sapere nella sezione commenti qui sotto.

E per ulteriori informazioni su elleboro in crescita nel tuo giardino, dai un'occhiata a queste guide dopo:

© Chiedi agli esperti, LLC. TUTTI I DIRITTI RISERVATI. Vedi i nostri TOS per maggiori dettagli. Foto non accreditate: Shutterstock. Con la scrittura e la modifica aggiuntive di Clare Groom.

A proposito di Helga George, PhD

Una delle più grandi gioie dell'infanzia di Helga George è stata la lettura di piante rare e da serra che non sarebbero cresciute in Delaware. Ora che vive vicino a Santa Barbara, in California, è felicissima che molti di questi crescano proprio fuori! Affascinata dalla scoperta infantile che le piante producono sostanze chimiche per difendersi, Helga ha intrapreso ulteriori studi accademici e ha ottenuto due lauree, studiando le malattie delle piante come specialista in patologia vegetale. Ha conseguito un BS in agricoltura presso la Cornell University e un MS presso l'Università del Massachusetts Amherst. Helga è poi tornata a Cornell per ottenere un dottorato di ricerca, studiando uno dei sistemi modello di difesa delle piante. È passata alla scrittura a tempo pieno nel 2009.

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