Come usare il muschio di torba in giardino

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Forse l'hai visto nel tuo garden center. Forse sai anche come usarlo.

Ma cos'è il muschio di torba? Ed è necessario il suo utilizzo in giardino?

A partire dagli anni '50, il muschio di torba di sfagno divenne ampiamente utilizzato come ingrediente principale nei terricci venduti negli Stati Uniti. È stato utilizzato per centinaia di anni nel Regno Unito e in Europa come emendamento.

I principali vantaggi del muschio di torba sono la sua proprietà di ritenzione idrica, il miglioramento della consistenza del suolo e la sua capacità di aiutare a mantenere i nutrienti dalla lisciviazione dalla terra circostante.

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Tuttavia, ci sono preoccupazioni ambientali sull'uso della torba a causa del rilascio di carbonio quando si rompe nel suolo.

Continua a leggere per conoscere i fatti su un comune additivo per il suolo su cui molti coltivatori giurano e materiali alternativi che possono essere sostituiti.

Perché ci piace

Quando arriva ai consumatori, questo materiale un po 'spugnoso è secco e marrone, viene venduto in sacchi o balle e commercializzato come alternativa al compost.

I giardinieri adorano la sua consistenza secca e ariosa e la usano nel loro terreno da decenni.

Assorbe l'acqua come nient'altro, motivo per cui è spesso abituato dare ai semi un buon inizio in climi aridi.

Usato come ammendante del terreno, può aggiungere "morbidezza" al terreno. Ma cosa intendo dire?

Il terreno misto a torba è molto meno denso. Si comporta come la lignina (cellulosa di legno decomposta). Non viene compattato, il che può soffocare nuove piantine o causare il rachitismo delle verdure a radice perché non riescono a farcela terreno argilloso denso tipi.

In una parola, la torba è elastica. Basta schiacciarlo tra le dita. Vedrai di cosa parlo.

Ai giardinieri piace anche che la sua introduzione nel giardino non causi interruzioni. Non ci sono agenti patogeni, batteri, insetti, semi di piante infestanti o altri cattivi di cui preoccuparsi, come potresti trovare in altri emendamenti del suolo.

In sostanza, puoi aggiungerlo senza preoccuparti di introdurre elementi dannosi nel tuo terreno.

Questo emendamento rivoluziona il giardinaggio da anni.

È spesso commercializzato come una semplice soluzione in un unico passaggio per raggiungere il terreno dei tuoi sogni. È anche un'industria da 500 milioni di dollari in Canada, il principale fornitore di prodotti orticoli a base di torba venduti negli Stati Uniti.

Sembra fantastico, vero? Allora perché qualcuno dovrebbe avere un problema con questo integratore?

Bene, può far diventare il tuo terreno più acido. Sebbene questo possa essere un problema per alcune piante, significa anche che è un'ottima soluzione per la coltivazione di piante che amano il terreno più acido, come i mirtilli.

Sappiamo anche da tempo che l'aggiunta di questo prodotto a modificare il terreno intorno alle ortensie rosa può essere la spinta di cui hanno bisogno per renderli blu.

Ma cosa succede se non vuoi un terreno più acido? Avrai bisogno di bilanciarlo, di solito con la calce, per evitare che il tuo pH vada storto.

Questo prodotto non è nemmeno l'additivo per il suolo più conveniente, quindi dovrai aggiungere anche quel fattore all'equazione.

E questo prodotto ha anche costi superiori a quelli che paghi al garden center.

Impariamo di più su questo ingrediente da giardinaggio e perché la sua produzione può essere controversa.

Cos'è il muschio di torba?

Come esiste in natura, il muschio di torba è costituito da strati su strati di resti vegetali parzialmente decomposti – come carici, canne, muschi ed erbe – e si forma nel corso di migliaia di anni quando l'abbondanza di acqua e l'assenza di ossigeno influenzare i processi naturali di decadimento, secondo la Royal Horticultural Society, un gruppo britannico di conservazione.

Il muschio di torba si trova nelle paludi: aree paludose, fangose ​​e impregnate d'acqua situate principalmente nell'emisfero settentrionale.

Infatti, Canada, Finlandia, Irlanda e Russia sono le fonti primarie per il prodotto commerciale, secondo Marianne C. Ophardt della Washington State University Extension.

Anche la Scozia ospita molte torbiere, con il 23% del paese ricoperto di torba. Ma la maggior parte della torba scozzese è protetta, non commercializzata.

Una pianta chiamata muschio di sfagno si trova spesso che cresce sopra gli strati di muschio di torba, ma questo materiale vegetale vivo non deve essere confuso con il muschio di torba, che si riferisce agli strati spesso antichi di materiale decomposto.

Storia della raccolta

La raccolta di questo emendamento del suolo richiede che una palude venga drenata da tutta l'acqua vicino alla superficie. Quindi, gli strati di vegetazione nativa devono essere rimossi.

Quando lo strato superiore di materiale decomposto è esposto agli elementi, inizia ad asciugarsi e diventa adatto per un processo noto come "raschiatura".

Le mietitrici commerciali utilizzano grandi aspiratori per raccogliere fino a 100 acri di torba al giorno durante la stagione del raccolto.

Il materiale commercialmente più desiderabile (che è più nuovo e meno decomposto) si trova verso la superficie ed è commercializzato in modo diverso rispetto agli strati inferiori.

Cosa c'è di sbagliato nell'usare il muschio di torba?

Il processo di raschiatura o raccolta condotto per raccogliere questo prodotto è sotto esame, poiché le torbiere forniscono un habitat per una varietà di creature, comprese alcune specie di piante e rane che sono uniche per le torbiere e le paludi.

Per accedere alla torba, c'è una notevole interruzione di questi esseri viventi e la rimozione di acri di torba riduce anche la produzione complessiva dei gas necessari e nutrienti.

I produttori si sono trovati a difendere la pratica di estrarre e vendere questi prodotti ai consumatori. Affermano di utilizzare pratiche responsabili per garantire che ciò che assumono ricresca a un ritmo salutare.

Il tasso di crescita varia notevolmente, compreso un minimo di 1/16 di pollice all'anno, e tutti i paesi non regolano questi prodotti allo stesso modo. Mentre il Canada ha fatto un buon lavoro nel tracciare le riserve complessive, altre nazioni continuano a raccogliere il materiale senza alcuna applicazione standard di solide pratiche ecologiche.

Ciò ha indotto altre regioni a rispondere emanando divieti su determinati usi di questo emendamento per il suolo. L'Irlanda, che ha fermato definitivamente l'estrazione di torba in alcune regioni, sta guidando la carica per il cambiamento.

La Scozia sta riportando acri di torbiera al loro stato naturale dopo che decenni fa compagnie di legname fuorviate hanno seminato alberi su antiche torbiere. Gli scienziati hanno scoperto che le torbiere sono una parte importante del nostro ecosistema per la loro capacità di assorbire e trattenere l'anidride carbonica.

I gruppi governativi di tutto il mondo continuano a lavorare con esperti ecologici, college e leader del settore per adeguare gli standard in base alle necessità per mantenere l'esaurimento al minimo.

Uno sguardo alle alternative di torba adatte

Molti di noi considerano la torba una necessità per il giardinaggio, anche se è stata popolare solo negli ultimi 20 anni.

Ciò significa che le generazioni prima di noi hanno trovato altri mezzi per modificare il loro suolo. Vale la pena considerare se queste alternative potrebbero essere più adatte, dato il tempo necessario alle torbiere per ricostituirsi.

Diamo un'occhiata ad alcuni di loro:

Compost

Un metodo efficace per modificare il terreno per il controllo della densità e del drenaggio è l'aggiunta di un compost adatto.

Certo, il compost richiede tempo per essere prodotto e non sempre abbiamo le settimane o addirittura i mesi necessari per ottenere la giusta consistenza o pH producendolo da soli.

Si compatta anche un po 'più della torba, quindi se stai cercando quel beneficio arioso, non lo otterrai qui.

Ma se abbiamo il tempo e la lungimiranza necessari, questo è un modo eccellente per evitare del tutto il conflitto della torba.

Quali tipi di compost funzionano bene al posto della torba?

Puoi certamente usare quello che hai a portata di mano, ma composto da composto gusci d'uovo schiacciati, pannocchie di mais sminuzzate, fondi di caffè e scarti di frutta e verdura sono i più facili da lavorare.

Per ulteriori suggerimenti su come creare un fantastico compost, guarda la nostra guida per principianti qui.

Si consiglia anche una speciale miscela di compost composta da strati alternati di letame – solo da erbivori – e paglia. Quando il letame scompone le fibre nella paglia, si forma un composto più leggero e arioso che è paragonabile al muschio di torba nella sua densità.

Foglie, pacciame e sabbia

Oltre al compost completamente decomposto, potresti avere successo ad aerare il terreno direttamente con altri materiali naturali.

L'ho trovato foglie secche autunnali può essere frantumato per fare un buon ammendante. Il legno di una cippatrice può essere prodotto abbastanza finemente da avere un vantaggio simile.

Anche i ritagli di prato essiccati possono funzionare bene, purché non siano stati trattati chimicamente in alcun modo.

Se tutto ciò che cerchi è un drenaggio migliore, un sottile strato di sabbia potrebbe fare il trucco. Questo può essere particolarmente efficace quando si coltivano alcuni frutti e verdure della vite.

Per esempio, le angurie amano uno o due pollici in più di sabbia hanno lavorato nel terriccio, ed è molto più conveniente della torba per modificare il terreno in ampie aree del giardino.

Perlite

La perlite è un altro strumento poco conosciuto che ha reso il giardinaggio un sogno per me e mi ha salvato da molte situazioni difficili.

Questo prodotto è un materiale di roccia vulcanica gonfio che assomiglia a minuscole palline di schiuma ed è disponibile nella borsa online e nei negozi di articoli da giardino.

Piccole cavità sulla superficie di ogni particella di perlite aiutano a trattenere l'acqua e mantengono i nutrienti vicino agli apparati radicali. Promuove anche il drenaggio mantenendo il terreno arioso, poiché ogni particella è composta da minuscoli passaggi d'aria.

La perlite è attualmente venduta da molti dei principali produttori di articoli per il giardinaggio.

Hoffman Horticultural Perlite

Ad esempio, puoi trovare una fornitura di 18 quarti di perlite da Hoffman, tramite Amazon.

Espoma Perlite Organica

Se hai bisogno di una quantità minore, prova questa borsa da 8 quarti di Espoma, disponibile da Amazon.

Usiamo la perlite per l'avvio del seme, migliorare i letti rialzatie alleggerire il fondo di grandi fioriere che necessitano di un buon drenaggio. E fa davvero miracoli nel mio giardino senza influire sul pH del terreno.

Sebbene sia una risorsa non rinnovabile, attualmente è molto economica da procurarsi, è molto efficiente in termini di volume e resiste bene alla domanda mondiale.

Vermiculite

Un'ultima opzione è la vermiculite, che viene spesso utilizzata in modo intercambiabile con la perlite nella conversazione, ma in realtà non sono la stessa cosa.

La perlite, come descritto sopra, è realizzata in vetro vulcanico surriscaldato e assomiglia a schiuma o popcorn. La vermiculite, morbida e spugnosa, è composta da silicati di alluminio ferro magnesio surriscaldati che in apparenza assomigliano alla mica.

Poiché si espande così tanto durante il suo processo di riscaldamento, ha la capacità di assorbire 3-4 volte il suo volume in acqua. Svolge anche un ottimo lavoro nel trattenere i minerali necessari alla crescita delle piante, rendendolo uno dei migliori additivi del suolo per la crescita e la salute delle radici.

La vermiculite è prodotta da diverse aziende e di solito è offerta in quattro dimensioni di particolato. Il più piccolo è più comunemente usato per avviare i semi. È molto vicino al neutro nel pH, ma può essere leggermente alcalino, a seconda di dove e in quali condizioni è stato estratto.

Vermiculite organica Espoma

Espoma offre un sacchetto da 8 quarti di vermiculite organica tramite Amazon.

Al momento ci sono pochissime informazioni sul rischio che questa sostanza si esaurisca nel prossimo futuro, ma non c'è modo di sostituire i materiali che la compongono.

C'è stata anche qualche preoccupazione per quanto riguarda la sicurezza della vermiculite, molto probabilmente a causa di un evento di contaminazione da amianto in una miniera di Libby, Montana, chiusa nel 1990.

La miniera di Libby ha raccolto sia l'amianto che il materiale necessario per produrre la vermiculite. La vermiculite è stata contaminata dall'amianto, causando la contaminazione dei prodotti.

La vermiculite venduta oggi non verrebbe da questa miniera ora chiusa, né sarebbe nel canale di approvvigionamento dopo tutto questo tempo.

Per quanto riguarda la perlite e la vermiculite, la soluzione migliore è sperimentare con questi materiali per vedere cosa ti piace di più. Conosco molti giardinieri che scelgono un'opzione per i semi, un'altra per il terriccio e qualcos'altro per i letti rialzati.

Il tuo chilometraggio può variare, ma entrambe le opzioni sono adatte per la maggior parte degli scopi.

Cocco Cocco

Un'altra opzione per a completare il terreno è la fibra di cocco. Le fibre esterne dei gusci di cocco vengono utilizzate per realizzare questo materiale.

Puoi effettivamente trovare la fibra di cocco come opzione autonoma o in molte miscele di terreno da giardino, combinate con le altre soluzioni che abbiamo menzionato, come torba, perlite o vermiculite.

Poiché è un sottoprodotto della raccolta del cocco esistente ed era originariamente considerato un rifiuto, è un'alternativa molto ecologica alla torba. Assorbe l'acqua e può anche aiutare ad alleggerire la densità del suolo, favorendo il drenaggio.

È diventato uno dei preferiti tra i coltivatori idroponici e allevatori di vermi negli ultimi anni e viene venduto ai giardinieri ovunque su siti come Amazon.com.

Coco Coir

Puoi trovare fibra di cocco da FibreDust tramite Amazon.

Dovresti mai usare la torba?

Pochissime delle risorse che utilizziamo nel giardinaggio sono veramente rinnovabili. La pacciamatura e il compost, attraverso i materiali vegetali sprecati e la nostra spazzatura, sono probabilmente tra le opzioni più sostenibili in circolazione.

Tuttavia, ciò non significa che la torba non abbia un posto.

Se ti ritrovi a utilizzare più materiali e risorse del necessario per evitare di utilizzare questo emendamento del suolo, potresti fare più male che bene. Una piccola quantità di torba ha la possibilità di risparmiare acqua, carburante per la tua motozappa o guidare all'impianto di riciclaggio per gli ingredienti del pacciame fai da te.

Se sei un buon amministratore della piccola quantità di questo prodotto che acquisti, potrebbe essere un investimento utile per il tuo giardino.

Solo tu puoi determinare il costo totale dell'utilizzo di questo amatissimo attrezzo da giardinaggio. So che molti giardinieri hanno valutato con saggezza l'impatto dell'utilizzo di solo una piccola quantità di questo emendamento del suolo e lo hanno trovato appropriato.

Usi questo prodotto nel tuo giardino? Non giudicheremo! Ci piacerebbe sapere come stai ottenendo il massimo dai tuoi acquisti di torba, così come altre idee per modificare il terreno in modo simile!

© Chiedi agli esperti, LLC. TUTTI I DIRITTI RISERVATI. Vedi i nostri TOS per maggiori dettagli. Con la scrittura e il montaggio di Gretchen Heber. Foto dei prodotti tramite Hoffman, Espoma e FibreDust. Foto non accreditate: Shutterstock. Pubblicato originariamente il 2 ottobre 2018. Ultimo aggiornamento 15 aprile 2021.

A proposito di Linsey Knerl

Nata e cresciuta in una piccola città del Nebraska, Linsey Knerl è una madre di sei figli che studia a casa a cui piace scrivere e lavorare sodo nella sua fattoria del Nebraska di 3 1/2 acri. Quando non sta lavorando al suo prossimo romanzo fantasy, la troverai nella sua cucina, a perfezionare le ricette danesi di sua nonna con quegli ingredienti speciali che puoi trovare solo in un giardino sul retro.