sabato, Dicembre 3, 2022
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Perché le mie piantine di mais stanno morendo?

Non c’è niente di più frustrante che piantare mais e immaginare succose spighe nostrane da arrostire sulla griglia, solo per vedere le tue piantine ammalarsi e morire.

Ma le piantine sono cose tenere e so come ci si sente. Quando ho iniziato a coltivare il mais anni fa, ho piantato del mais in casa con l’intenzione di trapiantarlo all’esterno con l’arrivo della bella stagione.

Invece, i minuscoli germogli sono diventati troppo alti e poi si sono accasciati, morti. Non riuscivo a capire perché.

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In la nostra guida alla coltivazione del maisspieghiamo come coltivare il mais nel tuo giardino, ma se trovi che le tue piantine hanno un aspetto malaticcio, avrai bisogno di questa guida.

Ti rivelerò i principali motivi per cui le tue piantine potrebbero morire e cosa puoi fare al riguardo la prossima volta.

Ecco cosa tratterò:

Perché le mie piantine di mais stanno morendo?

Il mais è suscettibile a parassiti, malattie, freddo e altre calamità per tutta la sua vita, ma è particolarmente soggetto a problemi quando è giovane.

Ecco i primi cinque motivi per cui le tue piccole piantine potrebbero lottare per sopravvivere.

1. Non abbastanza calore

Potrebbe essere allettante correre fuori e piantare semi di mais nel momento in cui vedi spuntare il primo dente di leone nella tua zona. Ma il terreno del tuo giardino potrebbe non essere pronto per supportare la crescita delle piantine.

Affinché i semi di mais germinino, il terreno deve riscaldarsi fino a 50 ° F e non scendere al di sotto di quella temperatura durante il giorno o la notte.

Se un gelo a sorpresa colpisce le piantine dopo che sono germogliate, questo può causare problemi. Poche ore di esposizione a temperature dell’aria comprese tra 28 e 32°F potrebbero non danneggiare il mais, ma se le temperature scendono sotto i 28°F, le giovani piante ne risentiranno.

A temperature così basse, l’acqua all’interno delle cellule vegetali si trasforma in cristalli di ghiaccio che rompono le pareti cellulari mentre prendono forma.

Una volta che la temperatura si riscalda, il ghiaccio si scioglie, facendo sì che le cellule rotte perdano acqua e sostanze nutritive. Se vengono colpite abbastanza cellule, la pianta può morire.

Per evitare che ciò accada alle tue piantine, specialmente se vivi nelle zone da 3 a 5, la tua unica opzione è quella di seminare i semi al chiuso e aspetta di trapiantarli all’aperto fino a due settimane dopo che il pericolo di gelo è passato.

Questo sarà probabilmente intorno alla fine di maggio o all’inizio di giugno per i giardinieri in queste regioni più fredde.

Le piantine potrebbero non trapiantare bene, ma vale la pena provare a raccogliere il mais prima che il gelo colpisca in autunno. La soluzione migliore è piantare più piantine di quante pensi di aver bisogno, per tenere conto della potenziale perdita dopo il trapianto.

2. Mancanza di luce solare

Se le piantine appena emerse non ricevono almeno dalle sei alle otto ore di piena luce solare al giorno, ne soffriranno.

Se li stai coltivando in casa, posizionali vicino a una finestra luminosa e soleggiata e aggiungi una luce crescente per prenotare le luminose ore di mezzogiorno, poiché la luce solare filtrata non sarà sufficiente e il mais diventerà magro e debole senza abbastanza luce.

Queste piantine di mais avevano bisogno di una luce crescente invece di una finestra soleggiata. Una volta che li ho spostati, hanno prosperato. Foto di Laura Melchor.

Assicurati di posizionarlo a pochi centimetri dalla cima delle piantine, regolando la luce man mano che il mais cresce. Inoltre, ti consigliamo di dare alla pianta dalle 12 alle 16 ore al giorno con una luce crescente.

Sono abbastanza sicuro che la mancanza di luce sia stato il problema che ha colpito le mie piantine quando ho provato a coltivarle per la prima volta in casa come giardiniere alle prime armi.

Da allora ho iniziato a coltivare il mais indoor, ed è fiorito perché ho regolato alcuni fattori relativi alla luce, incluso lo spostamento che fa crescere la luce molto più vicino.

3. Malattie fungine

Quelli di noi nelle zone di crescita più fresche e umide possono affrontare più malattie fungine rispetto a quelli in luoghi più caldi e più asciutti.

Piantare il mais in un terreno freddo e umido lo rende un facile bersaglio per le malattie fungine, tra cui smorzamento e peronospora delle piantine.

È importante notare che questi due termini sono talvolta usati in modo intercambiabile, sebbene la peronospora della piantina si riferisca più comunemente a problemi che una piantina ha una volta emersa, mentre lo smorzamento può influenzare i semi prima che emergano. Questo è indicato più specificamente come smorzamento pre-emergente.

Se le tue piantine ingialliscono e appassiscono, o se semplicemente cadono e sembrano umide e marce alla base, potrebbero soffrire di un’infezione fungina.

Può essere quasi impossibile dire esattamente quale tipo di fungo sta causando l’infezione e, a volte, potrebbero essere responsabili più tipi di funghi!

L’unico modo per sapere con certezza cosa ha ucciso le tue piante è inviarle all’ufficio di estensione locale per i test.

I più comuni colpevoli di funghi che provocano lo smorzamento delle specie di Fusarium, che provocano lesioni rosso-brune sulle giovani piante; Rhizoctonia, un agente patogeno complicato che non mostra sintomi in superficie fino alla morte della pianta, ma che provoca radici cancerose e in decomposizione; e Pythium, un altro killer “invisibile” che provoca lesioni scure sulle radici, che poi marciscono e uccidono la pianta.

Questi agenti patogeni che causano malattie svernano facilmente nel terreno e su attrezzature da giardinaggio precedentemente utilizzate. Le condizioni umide possono aumentare la probabilità che emergano e distruggano il tuo giovane raccolto.

Per evitare lo smorzamento:

  • Pulisci sempre i tuoi attrezzi da giardinaggio tra un uso e l’altro.
  • Se stai riutilizzando vassoi o contenitori, immergili per 30 minuti in una soluzione al 90% di acqua e al 10% di candeggina prima, per eliminare eventuali funghi persistenti.
  • Usa un terriccio fresco ed evita di usare il terriccio del giardino se stai iniziando i semi in casa.
  • Mantieni le piantine in condizioni ottimali: dai loro abbastanza calore, abbastanza luce solare e la giusta quantità di acqua ed evita di aggiungere fertilizzante fino a quando non avranno almeno quattro foglie vere.
  • Innaffiare le piantine con acqua pulita a temperatura ambiente – 68-77°F è l’ideale.

Puoi scopri di più sulla peronospora della piantina di mais nella nostra guida.

4. Danni da erbicidi e carenze minerali

Sebbene sia importante mantenere il tuo giardino pulito e privo di erbacce, l’uso di erbicidi può uccidere o danneggiare le giovani piantine di mais.

Anche se non usi erbicidi nel tuo orto, se li usi sul tuo prato, le sostanze chimiche possono depositarsi sulle tue giovani piante e causare danni.

Se le foglie giovani sembrano contorte, arricciate, annodate o a coppa, o sono distese a terra, potresti avere un caso di lesione da erbicida alle mani.

Gli erbicidi da prato più comuni che uccidono anche le piante da giardino sono quelli che contengono 2,4-D, atrazina, dicamba, diquat, glifosato, metsulfuron e picloram.

Quindi controlla le etichette dei tuoi erbicidi prima di usarli o non usarli affatto. Personalmente abbraccio il abbondanza di allegri denti di leone che spuntano con la mia erba ogni anno.

Per le piantine che sembrano sane ad eccezione di alcune colorazioni anormali come descritto di seguito, potresti effettivamente avere a che fare con una carenza di minerali.

Un colore delle foglie verde insolitamente pallido suggerisce una carenza di azoto o zolfo. I bordi delle foglie ingialliti e secchi sono probabilmente causati da una mancanza di potassio adeguato. Se solo le foglie superiori stanno diventando gialle, probabilmente stai riscontrando una carenza di magnesio.

Per il colore delle foglie pallido e i bordi delle foglie ingialliti, applicare un fertilizzante 10-10-10 NPK. Per una carenza di magnesio, aggiungere calce dolomitica (al contrario della calce calcitica, che non contiene quasi tanto magnesio) al suolo.

Foto di Laura Melchor.

Una carenza di fosforo è facile da individuare: le foglie diventano violacee. Questo è successo una volta al mio mais e l’ho facilmente rimediato aggiungendo ricco di fosforo farina di ossa al terreno intorno alle piante ogni due settimane circa.

Il modo migliore per prevenire le carenze minerali è condurre un test del suolo prima di iniziare a coltivare il mais. Un po’ di lavoro prima di piantare può salvarti da un grande mal di testa in seguito!

Ma se non fai un test del suolo e finisci per avere problemi con carenze minerali, è facile trovare fertilizzanti e integratori vegetali per aiutare a ricostituire la mancanza di nutrienti una volta che sai con cosa hai a che fare.

5. Parassiti

Tra i tanti parassiti che possono affliggere Z. mays, ve ne sono due che minacciano in particolare le giovani piantine: i vermi, in particolare il verme nero (Agrotis ipsilon) e i filari del mais (Melanotus communis).

I vermi neri sono le larve di una specie di falena che depone le uova sulle erbacce e sulle foglie di mais. Le larve nero-brunastre sono lunghe 1/8 di pollice quando emergono, ma crescono fino a due pollici enormi appena prima di lasciare lo stadio larvale.

I cutworm fanno ciò che suggerisce il loro nome: mangiano attraverso le piantine appena sotto terra o appena fuori terra, provocando decapitazioni visibili o appassimento improvviso.

Presenti in gran parte degli Stati Uniti, sebbene non possano sopravvivere a temperature gelide, migrano a sud in autunno e tornano a nord in primavera.

I wireworm, che sono le larve degli scarafaggi, fanno lo stesso rosicchiando le radici e mangiando i giovani steli di mais. I wireworm sono di colore rosso-arancione e sono lunghi da mezzo pollice a un pollice e mezzo.

Questi parassiti sono diffusi in particolare negli Stati Uniti centro-occidentali e sudorientali, sebbene possano essere trovati quasi ovunque negli Stati Uniti e in tutto il mondo.

Se noti la prova di un’infestazione da vermi, rimuovi e distruggi tutti i vermi che riesci a trovare.

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Pubblicazione nematodi benefici nell’area di impianto, come questi nematodi benefici di Steinernema carpocapsae (Sc). di Arbico Organics.

Se vedo danni da wireworm, disturbo con cura il terreno vicino alle mie piante di mais lavorandolo con una cazzuola manuale per vedere se riesco a trovare dei vermi da rimuovere manualmente.

Oppure, potresti applicare un insetticida che contiene zolfo e piretrine, che funzionano come insetticida abbattente contro i coleotteri clic.

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Mi piace questo spray pomodoro e verdura di Bonide, disponibile presso Arbico Organics.

Trova maggiori informazioni sulla lotta contro i vermi qui.

Promuovere la crescita di giovani germogli sani

Ora che conosci i cinque motivi più comuni per le piantine di mais malaticcio, puoi piantare il tuo mais in condizioni ideali e tenerlo d’occhio per individuare tempestivamente potenziali problemi.

Questo ti darà la possibilità di goderti quei chicchi succosi o sbuffi di Popcorn più tardi.

Hai mai avuto a che fare con piantine malate prima? Fatecelo sapere nella sezione commenti qui sotto!

E nel frattempo, per ulteriori informazioni su coltivare il mais nel tuo giardinodai un’occhiata a queste guide:

Foto di Laura Melchor © Chiedi agli esperti, LLC. TUTTI I DIRITTI RISERVATI. Vedi i nostri TOS per maggiori dettagli. Foto dei prodotti tramite Arbico Organics. Foto non accreditate: Shutterstock.

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