lunedì, Luglio 4, 2022
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Suggerimenti per evitare danni alla cicala agli alberi

La cicala è un insetto della famiglia Cicadoidea degli Hemiptera, o vero ordine degli insetti, che è imparentato con afidi, grilli, cavallette, cicaline e cimici.

Fa la sua casa dentro e intorno ad alberi e arbusti legnosi e ha il potenziale per causare gravi danni.

E anche se potrebbe non essere sempre facile da individuare, la cicala rende la sua presenza nel paesaggio abbondantemente chiara producendo un ronzio ritmico e ronzante che inizia piano e diventa più forte.

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Ci sono oltre 3.000 specie di questo vero insetto in tutto il mondo.

Quelli estivi sono spesso indicati come “annuali”, perché compaiono nel paesaggio ogni anno, anche se come individui, ciascuno impiega dai due ai cinque anni per completare il suo ciclo di vita.

A causa dei loro vari cicli di vita, la loro comparsa è casuale e non schiacciante.

Cicala periodica, Magicicada septendecim. Foto di Fontaine K, Cooley J, Simon C, Wikimedia Commons, tramite CC BY-SA.

Tuttavia, ci sono altre specie che escono in primavera e sono chiamate “periodici”. Appaiono solo ogni 13-17 anni e negli anni intermedi sono assenti dal paesaggio.

La loro comparsa è simultanea e milioni di loro escono contemporaneamente.

I periodici sono originari degli Stati Uniti orientali e del Midwest. Ogni data coorte per un anno e una regione particolari è chiamata “nidiata” con un numero romano che segue, come “Brood X”, un fenomeno del 2021 che sto osservando nella mia zona.

In questo breve articolo, discutiamo quali alberi sono maggiormente a rischio di danni alle cicale e come evitarli.

Iniziamo.

Il ciclo di vita di una cicala

Una ninfa cicala vive nel terreno vicino alle radici degli alberi, dove si nutre di linfa. Non si nutre delle radici stesse.

Quando il suo orologio geneticamente precablato dice “Vai” e il terreno raggiunge una temperatura ideale di 64°F, la ninfa si arrampica da un buco nel terreno.

A volte, forse se il terreno è molto umido, potrebbe invece creare una “torretta” o un foro di uscita simile a un tunnel.

Una volta fuori, deve liberarsi del suo esoscheletro e trasformarsi da ninfa a adulto alato. Questo processo è chiamato “muta”.

Dopo aver perso la pelle, è un adulto “tenerale”, un po’ biancastro, che ha bisogno di indurirsi prima di prepararsi all’accoppiamento.

Le annuali adulte sono verdi e nere con occhi neri. Le loro ali sono chiare con venature verdi. Possono essere lunghi fino a uno e tre quarti di pollice.

I periodici maturi sono neri e rossi con occhi rossi e hanno ali chiare con venature rosse. Sono un po’ più piccoli, fino a un pollice e un quarto lungo.

Il passo successivo è che i maschi inviino il loro caratteristico richiamo di accoppiamento ronzante, subito dopo il quale le femmine iniziano il lavoro di deposizione delle uova.

Individuano rami stretti con un diametro stretto che varia in dimensioni da Da 3/16 a 7/16 di pollice, e fare delle fessure con un “ovopositore” appuntito simile a una proboscide. Qui depositano centinaia di uova.

La lacerazione della corteccia esterna e del tessuto vegetale interno provoca un danno chiamato “flagging”, che fa sì che le punte dei rami e il fogliame diventino marroni e muoiano.

Acero con bandiera. Foto via Alamy.

Quando le uova si schiudono, le ninfe cadono a terra e si insinuano nel terreno vicino alle radici e gli adulti muoiono.

Il ciclo di vita si svolge in un arco di circa due mesi.

Né le annuali né i periodici sono dannosi, quindi se uno vola dentro di te, non farti prendere dal panico. Tuttavia, hanno quell’ovopositore affilato per il taglio del legno, quindi non è consigliabile maneggiarli, poiché potrebbe provocare una ferita da puntura.

Valutare la vulnerabilità dei tuoi alberi

La preferenza di una cicala è per alberi e arbusti decidui, del tipo che lasciano cadere le foglie, e legno con un diametro stretto. E solo perché è strisciato fuori da sotto un albero non significa che non cercherà un altro per deporre le uova.

Potrebbe preferire un alberello molto giovane o un albero immaturo di quattro anni o meno, a causa dei rami piccoli e teneri. Questi alberi avranno la peggio, specialmente se i loro tronchi vengono penetrati.

Anche gli alberi nani, in particolare le varietà da frutto che vengono potate regolarmente, possono essere attraenti e possono subire perdite di raccolto.

Gli alberi grandi e più vecchi possono subire danni alle punte dei rami ramoscelli, ma come percentuale dell’area complessiva dell’albero, è probabile che sia minimo e sopravvive.

Gli insetti adulti possono nutrirsi del fogliame degli alberi, ma l’entità del danno è generalmente minima.

Misure di evitamento

Con una pianificazione anticipata, non è difficile vedere gli alberi in sicurezza durante l’assalto delle cicale primaverili o estive.

Ecco come:

Evita di piantare alberi se un evento periodico di 13 o 17 anni è previsto nei prossimi quattro anni.

Copri le chiome degli alberi con una rete sottile e leggera, come una zanzariera, e usa lo spago per ancorarla comodamente attorno ai tronchi degli alberi per evitare che le ninfe rampicanti e le femmine senza ali raggiungano i rami. Con cura, questo prodotto è riutilizzabile.

Puoi anche applicare un involucro per tronchi d’albero.

Involucro dell’albero di DeWitt

Questo prodotto, disponibile tramite Amazon, è costituito da polipropilene bianco in rotoli da 3 per 100 piedi. Usalo per avvolgere completamente i tronchi e prevenire la salita verso l’alto delle ninfe. Potrebbe essere riutilizzabile, a seconda dell’usura.

Puoi anche impedire alle ninfe appena nate di scavare nel terreno stendendo il tessuto del paesaggio attorno agli alberi fino alla “linea di gocciolamento” o al perimetro della chioma. Ancorarlo con mattoni o pietre.

Come ultima risorsa, tratta gli alberi con un insetticida piretroide, ma fai attenzione, poiché è tossico e può uccidere insetti utili anche.

Le coperture protettive per un evento periodico di 13 o 17 anni devono essere messe in opera ad aprile e rimosse a giugno, quando il ciclo riproduttivo è completo.

E quelli destinati alla prevenzione delle cicale estive dovrebbero essere in vigore a luglio e rimossi a settembre.

In caso di sbandieramento, utilizzare potatori igienizzati per rimuovere i rami danneggiati fino ai loro punti di origine. Non è saggio lasciare sul posto materiale vegetale in decomposizione, poiché invita parassiti e agenti patogeni.

Un avvertimento corale

Nella mia famiglia d’infanzia, ci riferivamo alle cicale come alle locuste. Tuttavia, questo è un termine improprio, poiché sono una specie completamente diversa nella famiglia Acrididae delle cavallette dalle corna corte.

Foto via Alamy.

Quando abbiamo sentito il ronzio al mattino, abbiamo detto che significava che la giornata sarebbe stata “calda”. E, essendo luglio o agosto nella periferia di Philly, di solito avevamo ragione.

Quando il loro ritornello ha creato un frastuono in primavera, abbiamo detto: “Sarà l’inizio dell’estate”, e forse lo è stato.

Per quanto bizzarro e strano possa sembrare, ciò che vale la pena notare è che questi bug erano così rumorosi che non potevamo fare a meno di notarli.

E come è rilevante, vi chiederete?

Perché indipendentemente dalla stagione o dalla specie, quando senti canticchiare i maschi, le femmine non hanno ancora deposto le uova e c’è ancora tempo per proteggere gli alberi più vulnerabili del tuo paesaggio.

Che aspetto ha la prospettiva della covata nella tua zona e in passato hai subito un assalto di questi insetti? Come sono andate le tue piante? Condividi le tue storie con noi nei commenti!

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