10 pensieri dall'azione di Champions League di questa settimana

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La Champions League ha consegnato la stessa quantità di gol e drammaticità questa settimana, poiché quattro club hanno prenotato i loro posti nei quarti di finale della competizione. Di seguito, analizziamo i principali punti di discussione dall'azione degli ultimi 16 della settimana.

Tempo per la Juve, Ronaldo per dividere

È ora di terminare l'esperimento.

Dopo un'altra uscita in Champions League, questa per gentile concessione dell'FC Porto, è nell'interesse di tutti che Juventus e Cristiano Ronaldo si separino. Essendo arrivati ​​così vicini alla fine della loro siccità in Champions League in più occasioni, i giganti italiani – a torto oa ragione – hanno fatto un grande salto nel 2018 per superare la gobba; il club ha firmato Ronaldo con l'obiettivo principale di consegnare finalmente il trofeo dalle grandi orecchie. Per diversi motivi, non ha funzionato.

Quando Ronaldo ha portato la Juventus nelle ultime stagioni, segnando tutti i suoi gol nella fase a eliminazione diretta, altri non hanno dato risultati. Quando altri giocatori si sono fatti avanti, come Federico Chiesa martedì, Ronaldo era fuori gioco. Le cose non si sono mai sincronizzate e, come abbiamo visto tante volte prima, una squadra ha bisogno di tutto per riunirsi al punto giusto per vincere la Champions League.

La Juventus ora sta chiaramente cercando di costruire per il futuro. Il loro ciclo di dominazioni, sostenuto da Giorgio Chiellini e molti altri veterani, è finito. Il club ha bisogno di dare le chiavi ad artisti del calibro di Chiesa e Matthijs de Ligt per provare a dare il via a una nuova serie vincente. Affidarsi a Ronaldo, che ora ha 36 anni, è incongruo con questo approccio. Andare avanti ha senso anche per la stella portoghese, che dovrebbe cercare un club che affronti il ​​tipo di situazione "vinci subito" in cui si trovava la Juve quando lo ha firmato.

Oliveira, Pepe brillano di più a Torino

Mentre gran parte dell'attenzione è incentrata sull'ultimo fallimento della Juventus in Champions League, è importante riconoscere gli artefici del sorprendente risultato di martedì. Il Porto, che ha giocato con 10 uomini per oltre un'ora grazie a un momento di stupidità di Mehdi Taremi, era erculeo a Torino. Sergio Oliveira e lo stupore senza età Pepe, in particolare, hanno rubato la scena. Il centrocampista e il difensore – ciascuno a modo suo – hanno mostrato alla Juventus esattamente quello che manca in questo momento.

Oliveira, che ha segnato sia il rigore del primo tempo che la punizione al 115 'che alla fine ha vinto il pareggio, è stato ostinato, astuto e pericoloso con la palla. Era tutto ciò che è mancato al centrocampo della Juventus nelle ultime stagioni, racchiuso in una palla a coda di cavallo; è stata la sua dolce noce moscata a pareggiare il fallo per la drammatica punizione. La Juventus potrebbe usare proprio quel tipo di ingegno per ravvivare un centrocampo talentuoso ma non particolarmente creativo.

La partita in numeri di Sérgio Oliveira contro la Juventus:

Precisione del tiro al 100%
72 tocchi
7 croci
7 recuperi palla
7 duelli vinti
3 colpi
3 tiri in porta
2 possibilità create
2 placcaggi
2 falli vinti
2 obiettivi

Invio del Porto ai quarti di finale. pic.twitter.com/D0nRqkkBrb

– Squawka Football (@Squawka) 9 marzo 2021

Pepe, nel frattempo, era semplicemente un colosso. Il 38enne era ovunque, sacrificando il suo corpo per fare 18 liberatorie, bloccare più tiri e fare un ultimo intervento vitale su quello che sembrava un certo gol di Chiesa. La sua leadership, sia vocale che esemplificativa, sarebbe stata utile dall'altra parte del campo, dove la Juventus è stata stranamente passiva in questa stagione.

Licenziare Pirlo sarebbe un errore

Per quanto straziante sia stata questa battuta d'arresto, le numerose chiamate per la testa di Andrea Pirlo sono fuorvianti. Almeno per ora. Se la Juve sta davvero giocando la partita lunga – come suggerirebbero l'assunzione di un manager esordiente e le recenti pratiche di trasferimento del club – allora deve essere disposta ad accettare i colpi che accompagnano quel processo.

Questi successi non sono qualcosa che si associa tipicamente a una squadra che ha vinto nove campionati consecutivi, ma questa è la realtà della situazione.

"Sono l'allenatore della Juventus, sono stato coinvolto per un approccio più ampio, un progetto che doveva sempre svilupparsi in diversi anni, quindi non sono preoccupato", ha detto Pirlo a Sky Sport Italia dopo la partita di martedì, come tradotto da ESPN .

Quell'affermazione sarebbe più facile da digerire se fossero ancora in Champions? Ovviamente. Ma non ha torto. È impossibile sapere se è la persona giusta per il lavoro dopo meno di un'intera stagione, in particolare una così strana e unica come questa.

Haaland distruggerà tutti i record

Lo spettacolo di dominio di martedì è stato un altro motivo per credere che i record più venerati della Champions League non siano al sicuro se Erling Haaland si avvicina al mantenimento della forma che lo ha reso una superstar a 20 anni.

Dopo aver esteso la sua serie di partite consecutive di Champions League con un gol a sei nella prima metà del pareggio di ritorno di martedì con il Siviglia, la stella del Borussia Dortmund ha rivendicato il suo secondo della notte diventando il giocatore più giovane nella storia della Champions League a raggiungere il 20 – segno di meta.

I giocatori più giovani a raggiungere 20 gol in Champions League nella storia di #UCL:

🇳🇴 Erling Haaland (20 anni 231 giorni)
🇫🇷 Kylian Mbappé (21 anni 355 giorni)
🇦🇷 Lionel Messi (22y 266d)

Record: terminato. 🤖 pic.twitter.com/pkhr0VkMIW

– Squawka Football (@Squawka) 9 marzo 2021

Forse ancora più impressionante è stata la velocità con cui ha raggiunto l'impresa: il norvegese ha avuto bisogno solo di 14 partite per raggiungere il segno dei 20 gol, battendo il record detenuto dalla stella del Tottenham Hotspur Harry Kane, che ha giocato 24 partite prima di segnare il suo 20 ° gol in Champions League. .

Prendi in giro Haaland a tuo rischio e pericolo

Stabilire record è bello e tutto, ma esigere vendetta potrebbe essere stato il momento clou della notte di Haaland.

Le emozioni erano alte quando il portiere del Siviglia Yassine Bounou ha preso in giro la stella del Dortmund pochi istanti dopo aver salvato il suo rigore. Ma le provocazioni di Bounou sono state premature, poiché è stato stabilito che il nazionale marocchino si era allontanato dalla sua linea.

Com'era prevedibile, Haaland ha avuto l'ultima risata dopo aver seppellito la sua seconda possibilità. Ha anche lasciato che Bounou lo sapesse urlandogli da vicino.

Una possibile rivincita con il Paris Saint-Germain potrebbe essere un'altra opportunità di vendetta dopo che i giocatori della squadra francese, guidati da Neymar, hanno deriso la celebrazione del marchio di Haaland dopo l'uscita dalla Champions League del Dortmund la scorsa stagione.

L'adolescente che può fare tutto

I talenti di Jude Bellingham erano evidenti sin dalla tenera età e il Birmingham City desiderava sfruttarli al meglio. Quindi, lo staff dell'Accademia ha cercato di fare di lui un centrocampista che potesse fare un po 'di tutto; un giocatore che non era solo a suo agio come numero 6, numero 8 o numero 10, ma che poteva prosperare in ogni ruolo.

Il piano di Birmingham ha funzionato. In quello che era già il suo sesto inizio in Champions League, Bellingham è stato uno dei migliori giocatori del Borussia Dortmund nel pareggio per 2-2 con il Siviglia. L'energia del diciassettenne era sconfinata mentre lavorava per annullare l'aggressività degli avversari a centrocampo con numeri da gioco in contrasti, duelli vinti e falli pareggiati.

La morte del giovane inglese non è stata delle migliori – la sua precisione era inferiore al 70% – ma non era il piano di gioco del Dortmund; hanno trascorso gran parte della partita cercando di assorbire la pressione del Siviglia, e Bellingham è stato la chiave del successo della sua squadra in questo senso. Per fare un confronto, la sua precisione nei passaggi nella sua prima stagione in Bundesliga è un rispettabile 83,5%.

Questo ragazzo può davvero fare tutto.

Lopetegui non avrebbe potuto fare le cose diversamente

Luuk de Jong non è il grado di attaccante che ti aspetteresti di vedere negli ottavi di finale di Champions League. È, diciamo, più Turf Moor che Camp Nou. Per quanto riguarda Youssef En-Nesyri, la giuria è ancora fuori vista la sua tendenza ad essere un marcatore di serie.

Ma mentre sono gli unici centravanti a disposizione del Siviglia, aveva senso che gli spagnoli attraversassero ancora e ancora nella partita di martedì. La percentuale di En-Nesyri di duelli aerei riusciti nella Liga è solo dello 0,2% inferiore a quella di Andy Carroll per il Newcastle United in Premier League. De Jong, che è stato portato in campo dopo un'ora, ha segnato due colpi di testa nella finale di Europa League della scorsa stagione e, nonostante fosse più basso di En-Nesyri, era ancora più alto di tre membri della difesa a quattro uomini del Dortmund. Fare il ping delle palle nella scatola era la cosa giusta da fare.

DeFodi Images / DeFodi Images / Getty

Gli uomini di Julen Lopetegui sono stati migliori del Der BVB per la maggior parte della partita in quanto hanno infranto 47 cross in 90 minuti, ma alla fine hanno fallito in una sconfitta complessiva per 5-4. Con un po 'più di fortuna, il Siviglia sarebbe stato quarti di finale di Champions League per la prima volta in tre anni.

Sarà interessante vedere dove andrà il club dopo questa eliminazione. En-Nesyri potrebbe prendere una quota elevata con i club della Premier League in cerchio, e De Jong compirà 31 anni ad agosto. È ora di cambiare le cose? Oppure, con le riserve di cassa basse in mezzo alla pandemia, Lopetegui si attacca e riprova con una forza d'attacco che ha più fisicità che abilità tecnica?

Koeman sta facendo un buon lavoro a Barcellona

Il Barcellona può prendere gli aspetti positivi dell'1-1 di mercoledì in casa del PSG. Non hanno segnato i quattro gol di cui avevano bisogno per ribaltare il pareggio, ma la squadra di Ronald Koeman ha messo a segno una prestazione molto più distinta fuori casa. Il Barcellona ha spinto più in alto, ha creato più possibilità e ha tenuto le cose più pulite in difesa. Il club assomigliava più al Barca che è rimasto imbattuto per 16 partite della Liga che al gruppo triste che si è sgretolato 4-1 all'andata un mese fa.

"OK, siamo fuori, che è ciò che conta in questo sport. Ma partiamo con buone sensazioni", ha detto ai giornalisti Koeman. "Abbiamo avuto l'opportunità di rendere le cose molto complicate per il nostro rivale. Siamo stati la squadra superiore nel primo tempo, prendendo grossi rischi alle spalle con la marcatura da uomo a uomo. Davvero, meritavamo di più per questo sforzo".

Koeman ha ragione. Nel complesso, i blaugrana sono diventati una squadra molto più compatta e composta sotto la supervisione dell'olandese, e alcuni dei giocatori più promettenti dell'Accademia hanno contribuito. Il club è diventato più flessibile con i suoi tre difensori, con Frenkie De Jong che controlla il gioco al centro e Jordi Alba liberato a centrocampo. Anche Ousmane Dembele – un tempo considerato merce avariata – ha ritrovato la forma che convinse il Barca a ingaggiarlo per oltre 100 milioni di euro.

Ancora più importante, questi ultimi mesi hanno fornito a Lionel Messi la prova che forse, solo forse, dopotutto c'è un progetto al lavoro.

Navas brilla sempre in Champions League

Il portiere del PSG Keylor Navas ha dimostrato ancora una volta perché è uno dei migliori tiratori in circolazione con una prestazione di nove parate contro il Barcellona.

Navas di solito salva il suo miglior lavoro per le serate di Champions League: il portiere costaricano ha registrato la seconda serie di interruzioni più lunga nella storia delle competizioni a 738 minuti mentre giocava per il Real Madrid. Il 34enne ha portato il Real Madrid a diversi titoli, tra cui tre volte consecutive in Champions League, prima di passare al PSG nel 2019.

Insieme a Marquinhos, Navas potrebbe diventare la firma più accorta del PSG nell'era Qatar Sports Investments.

FRANCK FIFE / AFP / Getty

Mercoledì è stato lui a fare la differenza. Navas aveva già effettuato sette fermate anche prima di salvare il rigore di Messi. Man mano che il Barca è cresciuto in sicurezza, è riuscito in qualche modo a ribaltare il feroce colpo di Sergino Dest sulla traversa – una reazione rapida che potrebbe aver cambiato l'aspetto del pareggio.

Il PSG ha lottato per affrontare la stampa del Barca, e i suoi avversari spesso hanno trovato modi dietro la difesa, ma Navas era sempre lì per ripulire il caos.

Phillips potrebbe costringere Klopp a ripensare

La frustrazione di Nathaniel Phillips sul Merseyside è abbastanza perdonabile. Phillips aveva già 23 anni quando ha fatto il suo debutto in campionato con il Liverpool lo scorso ottobre, e ha ancora difficoltà a trovare minuti nei mesi successivi quando gli infortuni hanno messo da parte i compagni di difesa centrale Virgil van Dijk, Joe Gomez e Joel Matip.

Phillips è stato chiamato in panchina 18 volte in questa stagione, e in 17 di quelle occasioni, uno o entrambi Fabinho o Jordan Henderson sono stati scelti davanti a lui al centro della difesa. Piuttosto che scegliere un centrocampista naturale, Jurgen Klopp ha invece scelto di mantenere Fabinho e Henderson nelle sue retrovie, indebolendo il suo centrocampo nel processo.

Klopp potrebbe cambiare idea ora. Phillips, come il compagno di riserva centrale Rhys Williams, non è il più veloce, ma ha mantenuto le cose semplici nella vittoria per 2-0 di mercoledì contro l'RB Leipzig. L'inglese si è praticamente tatuato sugli attaccanti del Lipsia con la sua marcatura stretta, ha apprezzato i duelli aerei e ha distrutto cinque spazi nel parco. Era roba vecchia scuola di Phillips, ma era decisamente efficace.

Questo dovrebbe essere lo spunto di Klopp per modificare la sua mentalità e potenzialmente affrontare i problemi domestici della sua squadra. Allontanare Fabinho o Henderson dal centro per sostenere la retroguardia si è rivelato troppo costoso, quindi riportarlo alle origini scegliendo i giocatori nelle giuste posizioni potrebbe essere l'inizio.

Phillips dovrebbe sentirsi scontento se non affronterà il Wolverhampton Wanderers lunedì prossimo.