mercoledì, Ottobre 20, 2021
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Calcio in via di ripresa dopo un anno di porte chiuse, ricavi persi

LIVERPOOL, Inghilterra (AP) – Girovagare per gli atri del terzo livello della tribuna principale di Anfield offre uno sguardo al passato.

All'ultimo giorno di normalità nel calcio inglese, prima che il mondo cambiasse.

Un anno dopo, i tabelloni delle scommesse sono ancora pieni delle probabilità per l'incontro della Champions League del Liverpool con l'Atletico Madrid.

Quella partita, l'11 marzo 2020, è stata l'ultima volta che uno stadio inglese ha avuto un pubblico numeroso. Lo stesso giorno, l'Organizzazione mondiale della sanità ha dichiarato l'epidemia di COVID-19 una pandemia.

Nell'anniversario di un anno, la maggior parte delle partite in Europa veniva ancora giocata in stadi vuoti. Ma dopo una chiusura totale iniziale del calcio e il timore che i club possano andare in bancarotta a causa della perdita dei ricavi dei biglietti, lo sport sembra essere emerso in gran parte intatto. E con l'introduzione dei vaccini in aumento in tutta Europa, c'è la speranza che i fan tornino presto sugli spalti.

"Non siamo più in piena crisi", ha detto questa settimana Andrea Agnelli, presidente della Juventus che guida l'European Club Association.

Ma è stato un anno in cui il calcio si è mescolato direttamente nella politica per cercare di controllare la diffusione del coronavirus.

Il governo britannico ha inizialmente escluso qualsiasi restrizione sugli eventi sportivi e la partita Liverpool-Atletico è andata avanti con una folla di 52.267 fan. A quel tempo, le autorità spagnole avevano già imposto il divieto di eventi a Madrid con più di 1.000 persone.

Alla fine è stata la stessa Premier League a decidere di fermarsi per 100 giorni dopo importanti contagi ad Arsenal e Chelsea.

In Francia, il campionato nazionale è stato abbandonato interamente per ordine del governo, mentre anche le altre leghe principali hanno preso lunghe pause. L'Europeo 2020 è stato rinviato al 2021, così come la Copa America in Sud America. La Champions League non è stata completata fino ad agosto negli stadi vuoti di Lisbona.

Dopo il blocco iniziale, i fan sono stati brevemente autorizzati a tornare nelle tasche dell'Europa – il Liverpool è stato autorizzato fino a 2.000 sostenitori a dicembre ad Anfield – ma la seconda ondata di infezioni e la diffusione di nuove varianti hanno scatenato nuovi blocchi.

"Soprattutto al Liverpool ci sono mancati (i tifosi) perché probabilmente abbiamo l'atmosfera più speciale nel mondo del calcio", ha detto questa settimana l'allenatore del Liverpool Jürgen Klopp. "Quindi è chiaro che fa una differenza enorme".

Almeno non c'è stata una seconda chiusura completa del calcio in Europa, che ha contribuito a prevenire l'apocalisse finanziaria temuta all'inizio della pandemia.

Ma c'è stato un impatto significativo causato dalla perdita di entrate commerciali e giornaliere e sconti dovuti alle emittenti a causa delle interruzioni del programma.

La società di contabilità KPMG ha valutato le finanze di 43 club in Europa e ha scoperto che le entrate totali sono diminuite di 1,2 miliardi di euro (1,4 miliardi di dollari) – o il 13% – la scorsa stagione.

Agnelli, il capo dell'ECA, ha avvertito a gennaio che le squadre di calcio europee rischiano di perdere fino a 10 miliardi di dollari a causa della pandemia.

La Juventus ha già rivelato che le perdite sono più che raddoppiate di anno in anno a 113 milioni di euro negli ultimi sei mesi del 2020. Il campione italiano è stato tra i principali club a convincere i giocatori a rinunciare a parte dei loro stipendi. Anche l'Arsenal e il Barcellona hanno convinto le loro stelle milionarie ad accettare tagli allo stipendio.

Il Barcellona è stato ancora uno dei club più colpiti poiché la pandemia ha aggravato i suoi problemi finanziari esistenti. Il club catalano ha attualmente debiti superiori a 1 miliardo di euro. La Premier League teme che i club perdano 100 milioni di sterline (140 milioni di dollari) al mese finché i tornelli rimangono chiusi.

L'impatto della pandemia è stato evidente nella finestra di trasferimento di gennaio quando la spesa in Inghilterra, Spagna, Italia, Germania e Francia è scesa da quasi 1 miliardo di euro nel 2020 a circa 275 milioni di euro quest'anno.

"Non credo che il mercato tornerà mai dov'era perché i modelli di business a volte erano troppo tesi", ha affermato Andrea Sartori, responsabile globale dello sport di KPMG. "Quindi penso che la crisi abbia aiutato a ripensare il modello di business complessivo del calcio perché è difficile operare in un settore in cui molti, molti club operano con un rapporto costi / ricavi che supera di gran lunga il 65% come il Barcellona".

Il rinvio di Euro 2020 è già costato alla UEFA centinaia di milioni di euro. Ecco perché l'organo di governo è determinato ad avere stadi almeno mezzo pieni quando il torneo si svolgerà in tutto il continente a giugno e luglio.

Il persistente danno finanziario causato dalla pandemia all'economia in generale è sentito anche dai club di calcio, in quanto potrebbe avere un impatto sugli accordi di sponsorizzazione e sulle entrate delle trasmissioni. La Premier League è nel bel mezzo della vendita all'asta dei diritti televisivi per la competizione di calcio più ricca del mondo e potrebbe essere uno shock.

"Ci sarà sicuramente una correzione dei diritti e potrebbe essere vista e interpretata da molti come una deflazione dei diritti", ha detto Simon Green, il capo di BT Sport, che trasmette le partite della Premier League in Inghilterra.

Ma le prospettive generali sono molto più ottimistiche rispetto a quando il calcio è stato in gran parte chiuso in tutto il continente, e nessuno sapeva con certezza quando avrebbe potuto riprendere.

"Ora stiamo iniziando a vedere la luce alla fine del tunnel", ha detto il presidente della Liga Javier Tebas. "Nonostante una perdita di reddito di 2 miliardi di euro, avrebbe potuto essere di 7 miliardi di euro. Soprattutto i grandi club sono stati in grado di far fronte a questa crisi".

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