Come Mancini ha trasformato le sorti dell'Italia

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Milano, 1 giugno 2021 (AFP) – Dai giorni bui del fiasco dell'Italia nelle qualificazioni ai Mondiali 2018 alla vigilia degli Europei, Roberto Mancini ha trasformato le sorti dei colossi del calcio caduti in Italia.

Un'impeccabile campagna di qualificazione a Euro 2020 ha posizionato i quattro volte vincitori della Coppa del Mondo tra i favoriti in un torneo che inizierà in casa l'11 giugno contro la Turchia a Roma.

L'ex allenatore di Inter e Manchester City Mancini è stato nominato nel maggio 2018 dopo che un'Italia anziana e poco brillante ha perso una finale di Coppa del Mondo per la prima volta dal 1958, non riuscendo a segnare in uno spareggio contro la Svezia.

Da allora l'Italia ha perso solo due volte sotto Mancini, raggiungendo la fase finale della Nations League e vincendo tutte e tre le partite di qualificazione ai Mondiali del 2022.

"Sono molto orgoglioso, perché non era una bella situazione quando sono arrivato", ha detto Mancini, con l'Italia ora al settimo posto nella classifica FIFA dopo essere scivolata in precedenza al minimo storico di 21°.

"Ho cercato di far credere ai giocatori in se stessi, quando tutti dicevano che l'Italia non aveva giocatori di buona qualità".

Il declino era seguito alla vittoria dell'Italia ai Mondiali del 2006, con l'uscita dalla fase a gironi alle edizioni 2010 e 2014.

Hanno fatto meglio agli Europei, un torneo che hanno vinto solo una volta nel 1968, raggiungendo la finale nel 2012 e i quarti di finale nel 2016.

La squadra di Mancini ha una serie di 26 partite imbattute da settembre 2018. Il record di tutti i tempi di 11 vittorie consecutive è stato interrotto con un pareggio contro la Bosnia lo scorso settembre.

"Inizialmente la mia idea era di puntare al successo nel Mondiale 2022, ma ora possiamo sfidare Euro 2020", ha dichiarato Mancini, che a maggio ha prolungato il suo contratto fino al 2026.

"Vogliamo continuare un lavoro che ha dato i suoi frutti".

Mancini ha portato un nuovo gruppo di giocatori promettenti mantenendo fede ad alcuni dei vecchi sostenitori come Leonardo Bonucci, Giorgio Chiellini, Jorginho e Marco Verratti.

Il centrocampista della Roma Nicolo Zaniolo è stato convocato a settembre 2018, prima ancora di esordire in Serie A, con Moise Kean, Federico Chiesa e la coppia di centrocampisti dell'Inter Nicolo Barella e Stefano Sensi che si sono uniti alla formazione nazionale.

Sebbene manchi una stella del calibro di Cristiano Ronaldo, Harry Kane, Antoine Griezmann o Kylian Mbappe, le opzioni di attacco dell'Italia includono la giovane coppia juventina Chiesa e Federico Bernardeschi, Ciro Immobile della Lazio e Lorenzo Insigne del Napoli.

"Gioco giovane e moderno"

Per la leggenda 'Azzurri' Luigi Riva, membro dell'unica squadra italiana campione d'Europa 53 anni fa, Mancini rimane la stella della nazionale attuale.

"Sono convinto che il vero segreto di questa squadra sia Roberto", ha detto alla Gazzetta Dello Sport il capocannoniere italiano di tutti i tempi con 35 gol in 42 presenze.

"Mancini ha regalato alla squadra un gioco giovane e moderno, ha lasciato il segno.

"E' la sua nazionale".

Riva, 76 anni, ha aggiunto: "(Mancini) ha basato la sua gestione principalmente sulla familiarità.

"E' un allenatore che segue i giocatori, li sostiene, li stimola parlando con loro.

"E poi ha esperienza, ha tante cose da dire, i giocatori lo sentono".

In Mancini, l'Italia ha un allenatore con un solido track record come vincitore del titolo con 13 trofei nel calcio di club, sia come giocatore che come manager.

Ha guidato il Manchester City al suo primo titolo di campionato inglese in 44 anni nel 2012, e ha vinto tre titoli di Serie A con l'Inter. Ha vinto anche Coppe Italia con Inter, Fiorentina e Lazio.

Da quando ha lasciato l'Inghilterra nel 2013, Mancini ha allenato il Galatasaray, che ha guidato in una Coppa di Turchia, e l'Inter prima di passare allo Zenit San Pietroburgo nel giugno 2017, lasciando il club russo l'anno successivo per perseguire il suo "lavoro da sogno" di allenatore dell'Italia.

Ex attaccante di Bologna, Lazio e Sampdoria, Mancini non è mai diventato un titolare dell'Italia in 10 anni di carriera internazionale, durante i quali ha vinto 36 presenze e segnato quattro gol.

Il rapporto di amore-odio si è concluso in seguito a una lite con l'allenatore Arrigo Sacchi alla vigilia del Mondiale 1994, che ha fatto calare il sipario sulla carriera nazionale di Mancini.