Conclusioni della Champions League: stiamo assistendo a un cambio della guardia

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Finalmente, la Champions League è tornata questa settimana, entrando finalmente nella fase a eliminazione diretta. Di seguito, analizziamo i principali punti di discussione dell'azione degli ottavi di finale di questa settimana.

La prossima grande rivalità del calcio sta prendendo forma

Guardare Kylian Mbappe strapparlo sul palco più grande del mondo non è una novità. L'ha già fatto e lo farà di nuovo. Ma una tripletta contro il Barcellona? Al Camp Nou? Nella fase a eliminazione diretta di Champions League? Pochi possono dire di esserci riusciti.

Ma Mbappe non è stato l'unico a rimanere a bocca aperta. Il giorno dopo, Erling Haaland ha risposto con una prestazione eccezionale, segnando due gol e creando un altro nella vittoria per 3-2 del Borussia Dortmund sul Siviglia. Ha segnato 18 reti in 13 presenze in Champions League. Solo Robert Lewandowski ha segnato di più dall'inizio della scorsa stagione.

In mostra c'era il tipo di panico che Lionel Messi e Cristiano Ronaldo hanno mostrato al culmine della loro rivalità. Ogni volta che Messi ha segnato in Europa, Ronaldo ha restituito il favore e viceversa. I due si spinsero a vicenda ad altezze ridicole.

Mbappe e Haaland stanno facendo lo stesso.

Fran Santiago / Getty Images Sport / Getty

"Quando ieri ho visto Mbappe ha segnato una tripletta, ho avuto una motivazione gratuita. Quindi, grazie a lui", ha detto Haaland ai giornalisti dopo la vittoria del Dortmund, secondo ESPN.

Entrambi hanno le caratteristiche tecniche e atletiche richieste dal gioco moderno. La tripletta di Mbappe è nata per il modo in cui ha tormentato i difensori lenti del Barcellona e manipolato gli spazi ristretti. Ha combinato il suo ritmo, intelligenza, forza e nous tattico per decimare da solo la linea di fondo. Era troppo veloce per prendere, troppo intelligente per difendere e troppo fiducioso sulla palla.

Haaland gioca lo stesso calcio diretto, come se fosse tutto in discesa. La vista del norvegese in pieno volo, precipitoso verso la meta, basta a far paura a chiunque. Fattore della sua incredibile capacità di finitura ed è chiaro perché Haaland è un centravanti così completo. Aspettatevi molti altri anni di questa abilità.

Il Barcellona cade a pezzi nelle partite più importanti

Il Barcellona si sentiva bene con se stesso prima della mauling di martedì per mano del Paris Saint-Germain. Avevano vinto sette delle ultime otto partite e l'allenatore Ronald Koeman aveva finalmente dato ai giovani promettenti del club una corsa nella prima squadra.

Ma tutta quella buona volontà è evaporata con la sconfitta per 4-1 contro il PSG. Koeman ha detto che gli avversari del Barcellona erano su un livello diverso, e lo erano. Messi non ha potuto impedire la pesante sconfitta. Se non altro, il disfacimento confermò ulteriormente il suo desiderio di andarsene.

David Ramos / Getty Images Sport / Getty

Le ultime settimane sono state chiaramente un miraggio. Uno sguardo più attento al record del Barcellona mostra quanto abbia lottato contro le migliori squadre. La demolizione di 8-2 nella Champions League della scorsa stagione è stata solo uno dei tanti risultati sbilanciati negli ultimi mesi. Solo in questa stagione, il Barcellona ha subito sconfitte contro l'Atletico Madrid e il Real Madrid nella Liga, l'Athletic Bilbao nella finale di Supercoppa spagnola e in casa contro Juventus e PSG in Champions League con margini convincenti.

Koeman può fare solo così tanto. Ha cercato di ripristinare la filosofia pass-first del Barcellona e ha promosso diplomati dell'accademia come Pedri. L'olandese ha anche convinto Frenkie De Jong in prestazioni vincenti. Ma non è abbastanza. Questo club ha troppe carenze per competere ad alto livello, soprattutto in difesa.

Pochettino ha già migliorato il PSG

Mauricio Pochettino ha solo un mese di lavoro ed è già riuscito a ottenere il massimo dai giocatori del PSG.

Non ha rivoluzionato la squadra. Invece, Pochettino ha scelto di basarsi sul lavoro di Thomas Tuchel, sottolineando l'alta pressione e una forte etica del lavoro. Il PSG continua a conquistare il possesso palla in situazioni pericolose ea dare la caccia ai portatori di palla in transizione.

Una cosa che Pochettino ha identificato che il suo predecessore apparentemente trascurato è l'importanza di Leandro Paredes. Tuchel non sembrava fidarsi del centrocampista argentino, ma con Pochettino il 26enne è passato velocemente, ha vinto secondi palloni e ha lanciato contropiedi.

David Ramos / Getty Images Sport / Getty

Paredes ha fatto il lavoro sporco contro il Barcellona, ​​permettendo al creativo compagno di squadra Marco Verratti di lavorare la sua magia più in alto in campo. Verratti ha rappresentato una minaccia significativa nel terzo finale e ha impostato il primo gol del PSG con un magnifico colpo da vicino.

Anche il gioco di Moise Kean è cresciuto sotto Pochettino. Si era già affermato come una fonte costante di obiettivi nei primi mesi del suo periodo di prestito, ma il 20enne ha contribuito altrettanto alla sua fine dal cambio manageriale. Pochettino potrebbe ancora modellare Kean nello stesso tipo di attaccante per tutte le azioni di Harry Kane.

Pochi aspetti positivi per gli spagnoli in Champions League

Le otto squadre spagnole nelle due precedenti stagioni di Champions League hanno avuto solo una semifinale tra loro – culminata nel famigerato crollo del ritorno del Barcellona a Liverpool – e questa stagione non sta andando molto meglio per le squadre della nazione iberica.

Il giorno dopo che il PSG ha battuto comodamente il Barcellona, ​​il Siviglia ha sperimentato frustrazioni simili nella sconfitta interna per 3-2 di mercoledì contro il Borussia Dortmund. Avevano più possesso dei visitatori ma furono sconfitti; Il centrocampo del Siviglia si è nascosto dal trio BVB di Jude Bellingham, Emre Can e Mahmoud Dahoud nel primo tempo.

Fran Santiago / Getty Images Sport / Getty

Nemanja Gudelj ha sostituito Ivan Rakitic all'intervallo mentre Julen Lopetegui ha cercato più combattività nel cuore della sua formazione, ma i padroni di casa sono stati facilmente tenuti a bada fino all'84 'di Luuk De Jong.

Gli outfielders titolari del Siviglia erano in media un pollice più corti rispetto ai loro omologhi del Dortmund, ma ci sono stati momenti in cui sembrava un piede. La squadra tedesca sta vivendo una stagione deludente, quindi la facilità con cui i suoi giocatori hanno tenuto a bada le maglie bianconere rende le speranze di progresso del Siviglia ancora più preoccupanti.

Le squadre spagnole che non hanno ancora iniziato le loro ultime 16 doppiette – Atletico Madrid e Real Madrid – hanno incarichi difficili per cercare di invertire questa tendenza. La prossima settimana, i Colchoneros di Diego Simeone affronteranno una squadra del Chelsea rinvigorita dall'allenatore Thomas Tuchel, mentre i Blancos di Zinedine Zidane affronteranno l'Atalanta.

Il Liverpool ama le avversità

Il Liverpool è riuscito a lasciarsi alle spalle le loro recenti lotte con una vittoria decisiva per 2-0 contro l'RB Leipzig martedì, un risultato che mette saldamente la squadra di Jurgen Klopp al posto di guida in vista del ritorno del mese prossimo.

Sulla carta, la prestazione non è stata poi così diversa da alcune delle loro ultime uscite, il che dimostra quanta varianza c'è nel calcio e come le partite possono essere decise da margini minimi e singoli momenti.

Al di fuori del loro 4-1 martellante per mano del colosso del Manchester City di Pep Guardiola, i Reds non hanno giocato così male durante la loro corsa rocciosa; una mancanza di tagliente, combinata con errori difensivi inopportuni – e clamorosi – hanno cospirato per danneggiare i campioni in carica della Premier League. Martedì a Budapest, erano dall'altra parte di quegli errori. Un paio di brutali palle perse del Lipsia in cinque minuti sono stati puniti da Mohamed Salah e Sadio Mane. Gioco finito.

Laszlo Szirtesi / Getty Images Sport / Getty

Ciò che è stato più notevole, tuttavia, è stato il comportamento di Klopp dopo la vittoria. L'affabile tedesco, che ha visto la sua posizione messa in discussione nell'ultima settimana – abbastanza assurdamente, per la cronaca – sembrava apprezzare lo scetticismo che circonda la sua squadra in questo momento.

"Molte persone stavano aspettando che scivolassimo di nuovo e stasera non l'abbiamo fatto. Sono davvero felice", ha detto Klopp, secondo Sky Sports. "Siamo stati davvero bravi per due anni e quest'anno abbiamo avuto dei problemi. È assolutamente normale che il discorso sia iniziato, è assolutamente normale, va bene. Molte persone si sarebbero aspettate che scivolassimo di nuovo solo a causa della situazione siamo dentro e non l'abbiamo fatto. "

"Noi contro il mondo" è un classico grido di battaglia per gli allenatori di tutti gli sport. Forse Klopp può usarlo a suo vantaggio per accendere la sua squadra per un torneo profondo.

La Juventus chiede un po 'di creatività

Non c'è un modo sottile per dirlo: la Juventus ha deposto un uovo mercoledì.

La squadra italiana, inspiegabilmente, ha subito gol nei primi secondi di entrambi i tempi in vista della sconfitta per 2-1 per mano dell'FC Porto.

Più preoccupante, però, era la loro incapacità di creare davvero … qualsiasi cosa. Dopo essere andato in svantaggio al secondo minuto grazie ad un onnipotente scambio tra Rodrigo Bentancur e Wojciech Szczesny, ci si sarebbe aspettati che la Juve pepasse la rete del Porto in cerca del gol. Invece, hanno messo insieme un misero quattro colpi sul bersaglio. Sì, uno di loro è stato un conteggio lontano cruciale da Federico Chiesa, ma al di fuori del giovane italiano, la squadra sembrava stanca e noiosa. I passaggi continuavano ad andare fuori strada, il movimento fuori dalla palla era minimo e il possesso era in gran parte sterile.

Octavio Passos – UEFA / UEFA / Getty

Semmai, la partita ha evidenziato quanto sia importante il centrocampista brasiliano Arthur per la squadra di Andrea Pirlo; la scomparsa dell'astuto 24enne e la capacità di infrangere la stampa dell'opposizione – cosa che il Porto ha eseguito molto bene – sono state gravemente mancate.

Le assenze per infortunio di Juan Cuadrado e Paulo Dybala non hanno aiutato, ma con o senza tutte le armi a disposizione il mese prossimo, la Juventus dovrà dare prova di molta più urgenza nel ritorno per evitare un'altra straziante uscita agli ottavi.