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Il McKennie della Juve, un raro americano che fa scalpore in Serie A

Milano, 8 marzo 2021 (AFP) – Weston McKennie è il simbolo di una nuova generazione in arrivo alla Juventus insieme a Dejan Kulusevski, Federico Chiesa e Matthijs De Ligt.

Il 22enne texano è diventato il primo giocatore degli Stati Uniti a giocare per i giganti torinesi quando è arrivato in prestito dal club della Bundesliga Schalke la scorsa estate.

Il tecnico Andrea Pirlo ha salutato il giovane nazionale come "una roccia" in un periodo difficile per i campioni d'Italia con una crisi di infortuni in corso.

La Juventus segna 2-1 il club portoghese del Porto che accede martedì agli ottavi di finale di Champions League a Torino.

L'attaccante Chiesa, 23 anni, ha ritirato un gol per gli italiani nel finale in Portogallo, per un prezioso gol in trasferta mentre cercano di evitare di cadere negli ottavi per il secondo anno consecutivo.

McKennie ha aiutato la Juventus a uscire dalla fase a gironi con un gol nella vittoria per 3-0 in casa del Barcellona a dicembre dopo aver perso la gara casalinga per 2-0.

È stato il secondo gol in Champions League per McKennie dopo averne segnato uno per lo Schalke.

Le azzurre hanno vinto due volte il titolo europeo, ma non dal 1996, e Pirlo ha ammonito che la partita del Porto è "una partita decisiva che non possiamo sbagliare".

McKennie ha trovato i suoi piedi nel nord Italia e il suo trasferimento dallo Schalke è stato reso definitivo mercoledì, la Juve lo ha acquistato a titolo definitivo per 18,5 milioni di euro (22,3 milioni di dollari) con un accordo fino a giugno 2025.

"Lo abbiamo scelto per le sue caratteristiche, lo abbiamo seguito", ha detto Pirlo.

"Ora che è stato acquistato a titolo definitivo non può pensare di essere arrivato, questo è un punto di partenza.

"Se pensa di essere arrivato in cima ha sbagliato e non è sulla strada giusta".

Solo una manciata di americani ha giocato in Serie A negli anni, come Michael Bradley al Chievo e alla Roma, Armando Frigo alla Fiorentina e Alexi Lalas al Padova.

"Sei cresciuto guardando questi giocatori, idolatrandoli e giocandoli ai videogiochi e ora sono tuo compagno di squadra, è un sogno che si avvera", ha detto McKennie giocando al fianco di Cristiano Ronaldo.

'Stringe i denti'

Nonostante gli infortuni fastidiosi e la cattura del coronavirus a ottobre, McKennie è rimasta un'opzione affidabile per i campioni di Serie A, segnando cinque volte in 32 presenze.

"Anche McKennie non è in forma al 100 percento, ha un problema all'anca, ma è una roccia e stringe i denti perché non abbiamo molti giocatori a disposizione", ha detto Pirlo dopo la sconfitta del Porto.

Quella sconfitta in Portogallo è arrivata dopo la caduta al Napoli in campionato.

Da allora, la Juventus è tornata in pista in Serie A con 10 gol in quattro partite, consolidando il terzo posto con una vittoria per 3-1 sulla Lazio nel fine settimana.

Le prestazioni di McKennie per club e nazione, dove ha segnato la tripletta più veloce nella storia del calcio maschile degli Stati Uniti con tre gol in 13 minuti nella CONCACAF Nations League nel 2019, lo hanno visto eletto il miglior giocatore di calcio maschile americano del 2020.

"È un grosso problema, ricordo quando ero nell'U17 e non ero nemmeno preso in considerazione per la Coppa del Mondo U17 o le qualificazioni", ha detto McKennie all'ex capitano degli Stati Uniti Carlos Bocanegra sentendo di aver vinto il premio.

"Per arrivare a questo punto, è sicuramente un viaggio grande, lungo."

McKennie ha trascorso parte della sua infanzia in Germania, dove suo padre ha lavorato con l'aviazione degli Stati Uniti presso la base di Ramstein vicino a Kaiserlautern.

È entrato a far parte dell'FC Phoenix Otterbach nel 2004.

Al suo ritorno negli Stati Uniti, McKennie ha giocato per la squadra giovanile della Major League Soccer FC Dallas per sette anni prima di trasferirsi allo Schalke nel 2016.

Primo trofeo

Con lo Schalke, McKennie ha collezionato 91 presenze in Bundesliga, segnando cinque gol.

L'arrivo di Pirlo, che è arrivato quando Maurizio Sarri è stato esonerato dopo ulteriori delusioni in Champions League, ha preannunciato un'ondata di giocatori più giovani.

McKennie è arrivato insieme al difensore del Barcellona Arthur, 24 anni, con veterani tra cui Miralem Pjanic, Gonzalo Higuain e Blaise Matuidi che se ne sono andati.

Lo svedese Kulusevski, 20 anni, firmato dal Parma, in gol all'esordio da professionista, con Chiesa, 23 anni, arrivato in prestito dalla Fiorentina.

L'attaccante spagnolo Alvaro Morata, 28 anni, è tornato alla Juventus dove ha giocato con Pirlo dal 2014 al 2016.

La Juventus ha segnato un totale di 36 gol in tutte le competizioni da nuovi acquisti.

Morata ne ha segnati 16, di cui sei in Champions League, Chiesa nove, McKennie e Kulusevski cinque ciascuno e Arthur uno.

"Le parole non possono descrivere la sensazione di essere finalmente in grado di alzare un trofeo", ha detto McKennie rivendicando il suo primo trofeo nella Supercoppa italiana, aggiungendo che sperava "sarà il primo di tanti".

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