La storia del calcio europeo mostra che i club d'élite che combattono contro il resto non è una novità

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Berlino, 19 aprile 2021 (AFP) – Dalla creazione delle prime coppe continentali per club negli anni '50 all'annuncio di una Super League privata, il calcio europeo è stato combattuto tra le sue tradizioni e il desiderio di più soldi dei grandi club.

1955: il lancio come super league privata

Mentre c'erano gare transfrontaliere per club, come la Mitropa Cup prebellica, il quotidiano francese L'Equipe ha dato il via alle moderne competizioni europee per club quando ha suggerito la creazione di una Coppa dei Campioni.

La UEFA, l'organo di governo del calcio europeo, inizialmente non voleva averci niente a che fare ed era pronta a lasciare che i club andassero d'accordo.

L'organo di governo mondiale FIFA, tuttavia, preoccupato che una tale competizione potesse prosperare al di fuori delle sue strutture ufficiali, ha spinto la UEFA a saltare sul carro e dare la sua approvazione.

La Coppa dei Campioni è iniziata nella stagione 1955-56 con club di 15 nazioni e il Saarland, un protettorato francese in Germania. Le voci non includevano un club inglese, che storceva il naso all'idea e si rifiutava di entrare nei campioni del Chelsea.

Solo sette dei 16 club erano campioni nazionali in carica.

Alcuni, come i campioni olandesi Holland Sport e scozzesi Aberdeen hanno rifiutato di partecipare e sono stati sostituiti da altri club dei loro campionati.

In alcuni paesi, i campioni nazionali sono passati a favore di club più famosi o meglio collegati.

L'anno successivo, la UEFA ha richiesto a ogni paese di inviare il proprio campione nazionale.

La Champions Cup è stata rapidamente affiancata dall'Intercity Fairs Cup, in cui le città inizialmente sono entrate in squadre combinate. È diventata la prima competizione europea con più iscrizioni per i grandi paesi mentre si è evoluta in Coppa UEFA e poi in Europa League.

La Coppa delle Coppe è stata fondata nel 1960 ed è durata fino al 1999.

1991: più partite

I grandi club si sono fatti strada all'inizio degli anni '90.

Per il 1991-1992, la UEFA ha deciso di introdurre fasi a gironi per garantire più partite.

In quella stagione, dopo due ottavi di finale, gli ultimi otto gareggiarono in due gironi da quattro, con le vincitrici, Barcellona e Samp, qualificate per la finale.

La stagione successiva, la competizione fu ribattezzata Champions League.

Dal 1994 al 1995, la fase a gironi è stata spostata all'inizio del torneo.

1997: più club

I grandi club hanno ottenuto una seconda vittoria nel 1997, quando è stato consentito l'ingresso ai secondi classificati di nove dei campionati più grandi.

Nel 1999, sono stati ammessi fino a quattro club per ogni paese – nella prima stagione Italia, Germania e Spagna sono stati i beneficiari – e una seconda fase a gironi è stata introdotta per gli ottavi.

Ciò ha aumentato il numero di partite e, quindi, le entrate. Ha anche ridotto il rischio di sconvolgimenti da giganti, ma anche la prevedibilità e le partite senza senso nelle fasi a gironi hanno prosciugato gran parte del dramma.

La seconda fase a gironi è stata abbandonata nella stagione 2002-2003, ma la prima fase a gironi è stata mantenuta per estirpare i veri pesciolini pur garantendo alle qualificazioni almeno sei partite.

2020: La 'Super' League

Nonostante l'enorme popolarità della competizione, i grandi club vogliono sempre di più.

La loro soluzione è un campionato europeo chiuso o semichiuso, la "Super League".

La potente European Club Association, dominata dai club più grandi, è stata la prima a brandire la minaccia.

Questa pressione ha spinto la UEFA a elaborare la proposta di riforma della Champions League questa settimana, con una fase iniziale di 36 club che giocano 10 partite contro avversari diversi.

Mentre la maggior parte dei circa 200 membri e club associati dell'ECA è soddisfatta del piano, 12, sei inglesi e tre ciascuno dalla Spagna e dall'Italia, hanno minacciato di separarsi.