giovedì, Gennaio 27, 2022
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10 motivi per smettere di usare Google Chrome

Google è forse LA società Internet, con decine di prodotti e servizi che ruotano attorno alla tecnologia che ci tiene connessi da decenni. Per la maggior parte delle persone, il gateway per Internet è, in effetti, un altro prodotto Google, con Chrome che fa la parte del leone nel mercato dei browser. È discutibile che Google Chrome sia il software più utilizzato al mondo, dato il modo in cui viene utilizzato su quasi tutti i dispositivi di elaborazione immaginabili. Ciò non significa immediatamente, tuttavia, che sia il modo migliore per vivere il Web e ci sono anche seri motivi per cui dovresti evitare di utilizzare Chrome se te lo puoi permettere.

Prestazioni e stabilità

Solo perché è il più utilizzato non significa che sia il migliore. Ci sono vari fattori che hanno contribuito al successo di Chrome nel mercato. E mentre si deve dare credito ad alcune funzionalità che hanno aiutato a vendere il browser agli utenti, è lungi dall’essere il più impressionante quando si tratta di prestazioni e stabilità. In effetti, alcuni utenti di Chrome potrebbero anche ammettere a malincuore di essere costretti a utilizzare il browser per questa o quella funzione, nonostante abbiano avuto molti dolori e mal di testa per le prestazioni del browser.

Internet è pieno di aneddoti sull’insaziabile fame di RAM e batteria di Chrome. In un momento in cui le persone sono diventate più dipendenti da laptop con risorse hardware relativamente limitate, nonché dal Web per lavoro, studio o intrattenimento, un vorace browser Web è probabilmente l’ultima cosa di cui hanno bisogno. In realtà, l’ultima cosa di cui hanno bisogno è che Chrome si blocchi perché ha esaurito la memoria o, peggio, qualche bug di un’estensione.

Per essere onesti, Google ha lavorato per migliorare le prestazioni di Chrome e ridurne l’ingombro, principalmente limitando la quantità di Javascript che funziona dietro lo sfondo. Allo stesso tempo, questo a volte può portare a esperienze utente non ottimali, che anche Google sta cercando di evitare. Implica ancora che Chrome sia una bestia enorme per impostazione predefinita, che deve essere addomesticata e messa a dieta.

Sicurezza delle estensioni

C’era una volta, i browser Web erano in competizione nel numero di componenti aggiuntivi di terze parti, a volte noti come estensioni, che supportavano. Il sistema di estensione ha permesso al browser di rimanere snello, almeno rispetto al colosso che era Internet Explorer, lasciando la porta aperta a funzionalità che gli sviluppatori del browser non avevano previsto o addirittura non intendevano. Ciò, ovviamente, richiedeva che il software disponesse di hook con cui le estensioni potessero connettersi per implementare tali funzionalità, che a volte includono la possibilità di modificare ciò che gli utenti vedono su una pagina Web o persino di toccare i file sul computer di un utente.

Purtroppo anche le estensioni sono diventate nel lungo periodo fonte di problemi, mettendo a rischio la stabilità del browser oltre che la sicurezza degli utenti. A complicare le cose è il modo in cui Google ha gestito il suo Chrome Web Store, che era ancora più aperto del suo Google Play Store per Android. In cambio di un ecosistema più aperto, non c’era quasi nessun controllo di qualità e molte estensioni cariche di malware sono state in grado di sfuggire alle fessure, spesso mascherate da estensioni provenienti da sviluppatori rispettabili.

Google ha cercato di tappare quel grande buco, ma la sua strategia è stata un’arma a doppio taglio. Ha limitato l’accesso alle estensioni per mitigare gli effetti collaterali negativi delle estensioni dannose, ma ha anche rimosso le funzionalità necessarie per alcune estensioni. Sfortunatamente, non è nemmeno un affare fatto e ci sono ancora alcuni componenti aggiuntivi problematici che superano il controllo di Google.

Impostazioni Gonfia

I componenti aggiuntivi e le estensioni avrebbero dovuto rendere i browser più semplici e leggeri, ma alla fine le cose non sono sempre andate così. Oltre ad essere un software affamato di risorse, Chrome è anche complesso e la sua complessità sanguina nelle sue opzioni di configurazione. Quasi come qualsiasi prodotto Google, Chrome ha pagine su pagine di impostazioni che il browser stesso richiede un mini motore di ricerca per cercare i controlli appropriati.

Ci sono pro e contro in questa “caratteristica”, ovviamente. Da un lato, offre all’utente un maggiore controllo su come si comporta un browser, consentendo loro di modificare quasi ogni aspetto dell’esperienza. D’altra parte, è fin troppo facile perdersi in un mare di opzioni, ed è anche altrettanto facile seppellire importanti impostazioni di privacy o sicurezza per scoraggiare gli utenti dal cercarle. Esiste, infatti, un’opzione di ricerca, ma ciò presuppone che tu sappia cosa cercare in primo luogo.

Sviluppo lento delle funzionalità

Nonostante sia considerato “pesante”, Chrome è ironicamente lento nell’aggiungere effettivamente nuove funzionalità, almeno rispetto a qualcosa come Microsoft Edge o persino Opera. Sì, è una nuova versione di Chrome quasi ogni mese (sebbene Google lo stia ora regolando), ma tale tasso significa solo che la maggior parte delle modifiche sono di dimensioni ridotte e si concentrano sulle correzioni piuttosto che su grandi nuove funzionalità.

Ciò significa che Chrome non è sempre al passo con le ultime tendenze o i desideri degli utenti, ma per alcune persone potrebbe andare bene. Data l’infamia del browser per l’utilizzo delle risorse, gli utenti potrebbero sicuramente preferire che Google si concentri sulla rifinitura piuttosto che sul fluff. Funzionalità extra potrebbero essere aggiunte dalle estensioni, ma il modo in cui Google ha tirato fuori il tappeto da sotto quelle potrebbe aver fatto sì che alcuni sviluppatori scontenti si allontanassero completamente dal browser.

Blocco dell’ecosistema

Chrome è uno dei gateway più diffusi per Internet, dove è possibile trovare la maggior parte dei prodotti e servizi redditizi di Google. In altre parole, è praticamente il portale dei servizi di Google e sta diventando sempre più ovvio che Google lo stia configurando per esserlo. Funziona anche al contrario e alcune delle migliori funzionalità di Chrome possono essere sperimentate solo se stai già utilizzando altri prodotti Google.

Negli ultimi mesi c’è stato un numero crescente di funzionalità che integrano altri prodotti Google in Chrome. Sebbene ciò possa sembrare logico da una prospettiva aziendale, solleva anche bandiere rosse normative quando si tratta di pratiche commerciali anticoncorrenziali e monopolistiche. Naturalmente corre il rischio di favorire gli altri prodotti di Google anche quando un browser web dovrebbe essere per lo più indifferente a qualsiasi cosa al di fuori di esso. Al contrario, rende anche più difficile allontanarsi da quegli altri prodotti Google una volta che ci si è già immersi fino alle ginocchia, grazie a Chrome.

Monitoraggio e privacy

Google non è mai stato associato positivamente alla privacy e l’azienda sta lavorando duramente per cambiare quell’immagine. Dal punto di vista del Web, ha pubblicizzato pesantemente i suoi sforzi per liberare il mondo dai cookie di tracciamento di terze parti dannosi, uno sforzo lodevole in sé. Anche altri produttori di browser si sono uniti a questa spinta, ma non tutti sono d’accordo con le recenti proposte di Google su come farlo.

L’azienda potrebbe essere vista principalmente come un’attività di ricerca o Internet, ma la maggior parte dei profitti di Google proviene davvero dalla sua attività pubblicitaria. La pubblicità su Internet richiederà sempre una forma di monitoraggio, ed è stato l’obiettivo di Google rendere le masse più favorevoli a tali annunci e attività promuovendo “buoni annunci” e metodi di monitoraggio “rispettosi della privacy”. Tuttavia, non tutti accettano quelle promesse e Google rimane ambiguamente nel mezzo di quella battaglia.

Nel frattempo, tuttavia, Chrome viene utilizzato come banco di prova degli sforzi di Google per la privacy, in particolare le nuove tecnologie progettate per bloccare annunci e tracker dannosi mentre promuovono quelli buoni. È ancora un lavoro in corso, tuttavia, e deve ancora superare il controllo normativo e di mercato, soprattutto considerando che alcuni dubitano che funzionerà davvero a favore della privacy degli utenti.

Falso senso di sicurezza

Anche senza quelle funzionalità imminenti come il controverso FLoC (Federated Learning of Cohorts), Chrome ha alcune misure in atto progettate per proteggere la privacy degli utenti. Alcuni di questi suonano come le tipiche funzionalità del browser, come la rimozione dell’accesso di un sito a determinati hardware o la modalità di navigazione in incognito. Altri potrebbero essere specifici di Chrome o essere stati implementati prima in Chrome, come il blocco di siti non HTTPS o la rimozione della funzionalità FTP.

Ci sono momenti, tuttavia, in cui queste funzionalità potrebbero non funzionare nel modo in cui gli utenti pensavano che funzionassero o potrebbero avere avvertimenti che Google non ha spiegato esattamente bene. Uno dei casi più recenti e popolari è la modalità di navigazione in incognito di Chrome, che non è così in incognito come si presume. Solo di recente Google ha davvero chiarito che la navigazione sicura offriva davvero una protezione minima dopo averne sostenuto l’uso per anni.

La modalità di navigazione in incognito nasconde davvero la tua attività a chiunque altro utilizzi lo stesso dispositivo e lo stesso browser o profilo del browser. Non nasconde completamente le tue attività dai siti Web che utilizzano altri metodi per tracciare la tua presenza. Inoltre, non sempre ti nasconde nemmeno da Google, poiché Chrome invierà comunque alcuni dati ai server di Google per i soliti scopi di telemetria.

Monopoli di Google

Sebbene Google possa essere elogiato per aver accettato la causa di bandire cookie e tracker dannosi da Chrome e dal Web in generale, ci sono stati dubbi sui secondi fini dell’azienda. In particolare, la sua proposta di compromesso per sostituire quei cookie è messa in discussione perché sembrano avvantaggiare solo Google, in particolare la sua attività di piattaforma pubblicitaria. E, naturalmente, Chrome viene utilizzato come veicolo per spingerlo sul Web.

Il suddetto FLoC, ad esempio, è controverso perché mette Google e Chrome in prima linea. Ad esempio, funzionerebbe solo con Chrome e gli inserzionisti dovrebbero utilizzare la piattaforma di Google per essere controllati. Invia un messaggio che l’unico modo per essere al sicuro sul Web in questo nuovo mondo sarebbe con Chrome e Google. Naturalmente, ciò non andava d’accordo con altri produttori di browser, nonché con molti sostenitori della privacy e regolatori del settore.

Monocultura browser

Anche se Chrome non avesse tutti questi problemi, c’è un effetto collaterale negativo che si presenterebbe se quasi tutte le persone su tutte le piattaforme utilizzassero il browser di Google. La mancanza di concorrenza sarà effettivamente pericolosa non solo per Google ma per il Web nel suo insieme, portando a un potenziale rallentamento dell’innovazione e dello sviluppo.

Le monoculture non sono mai state buone e la diversità e la competizione, almeno entro un intervallo accettabile, hanno sempre aiutato a guidare l’innovazione, anche nel software. Altri potrebbero chiamarlo copia, ma le nuove funzionalità sono diventate standard quando i rivali iniziano a implementarle perché sono diventate popolari o utili. Mentre la base Chromium open source di Chrome è diventata la base di molti browser Web concorrenti, quei browser, come Microsoft Edge, Opera e Brave, stanno introducendo nuove funzionalità che sfidano lo status quo e, a volte, cambiano anche la direzione di Chrome.

Dettare la direzione del web

Forse il problema più grande con l’ampia quota di mercato di Chrome e il motivo per cui gli utenti dovrebbero rivolgersi a browser potenzialmente migliori è che dà a Google troppa influenza nella direzione in cui sta andando il Web. Se Google decide che Chrome bloccherà i siti che utilizzano questa o quella tecnologia o richiederà che i siti implementino una nuova funzionalità, la maggior parte dei siti Web dovrà adeguarsi per soddisfare le richieste di Google. A volte, questo funziona a favore del Web, come spingere HTTPS a diventare lo standard. Altre volte, invece, sembra che Google sia l’unico a beneficiarne davvero alla fine, come quando ha “incoraggiato” i siti web a utilizzare le AMP (Accelerated Mobile Pages).

Il Web, tuttavia, non è di proprietà di Google e ci sono molte altre parti interessate, anche se sono sminuite dalla quota di mercato di Chrome e Google. C’è un rischio reale e un pericolo che Google ottenga la sua strada se altri produttori di browser e regolatori non tengono la guardia alta e le orecchie a terra, come quando Google ha quasi spinto FLoC in gola a tutti. Anche se gli utenti normali potrebbero non avere molto da dire su queste questioni, possono comunque puntare i piedi e aiutare a impedire a Google di possedere il Web sostenendo altri browser, anche quelli basati su Chromium, soprattutto se offrono comunque un’esperienza migliore.

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