sabato, Ottobre 16, 2021
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Elon Musk si reca oggi in tribunale per una causa da 2,6 miliardi di dollari a Tesla SolarCity

Elon Musk è in tribunale oggi, come testimonia il capo esecutivo di Tesla in una causa di SolarCity intentata da azionisti sconvolti da quanto la società di auto elettriche ha speso per il business dei pannelli solari. Tesla ha acquisito SolarCity per 2,6 miliardi di dollari nel 2016, anche se il caso sostiene che Musk abbia esercitato pressioni indebite nel tentativo di portare a termine l'accordo prima che l'azienda solare finisse i soldi.

All'epoca, l'argomento di Musk era che Tesla e SolarCity fossero una coppia perfetta. Descritto come "Master Plan, Part Deux", aiuterebbe a trasformare Tesla in un potente integratore verticale, sosteneva Musk, in grado di vendere alle persone un veicolo elettrico e il sistema solare con cui caricarlo.

Il peso di Tesla nella produzione di batterie, con le cosiddette Gigafactories che producono celle per i suoi veicoli elettrici, sarebbe altrettanto vitale per SolarCity e prodotti come Powerwall. Questa è una batteria di backup domestica che consente di immagazzinare l'energia in eccesso quando non è necessaria e quindi di essere utilizzata durante le interruzioni o quando l'energia fornita dalla rete è al massimo dei prezzi. Portando tutto ciò sotto lo stesso ombrello, ha suggerito Musk, sia Tesla che SolarCity potrebbero sbloccare significativi vantaggi di scala.

I critici, tuttavia, non erano così facilmente convinti. SolarCity è stata fondata dai cugini di Musk, Peter e Lyndon Rive, e lui stesso possedeva una quota del 22% nell'azienda. All'epoca, la società di pannelli solari aveva un debito significativo, in particolare dai suoi impianti solari "senza soldi" in cui l'hardware era affittato ai proprietari di case. Nel 2016, ad esempio, si pensava che quei contratti di locazione rappresentassero circa la metà del debito complessivo di oltre 3 miliardi di dollari di SolarCity.

Musk ha sostenuto che il consiglio di amministrazione di Tesla ha negoziato l'acquisizione, che non li ha influenzati indebitamente e che i regolatori antitrust hanno autorizzato l'eventuale accordo. Gli azionisti dietro questa causa, tuttavia, ribattono che era ingannevole sulla salute di SolarCity come azienda e che ha fatto pressioni sul consiglio di amministrazione di Tesla per dare il via libera all'accordo.

I direttori di Tesla hanno stabilito la loro parte nella causa nel 2020. Hanno – o, più precisamente, la loro assicurazione – hanno pagato $ 60 milioni, anche se non hanno ammesso alcuna colpa.

Nel frattempo, le cose non sono state del tutto lisce a SolarCity quando si tratta di prodotto. Uno dei grandi obiettivi dell'azienda è stato il Tesla Solar Roof, un sistema in cui i pannelli solari sono integrati nelle tegole del tetto. Ciò, ha promesso Musk, avrebbe lasciato il tetto risultante indistinguibile da un tetto normale se visto dal livello della strada, ma comunque in grado di generare energia più che sufficiente per l'uso della casa.

In realtà, ottenere che ciò sia distribuito su larga scala, tuttavia, si è rivelato impegnativo. Problemi con le installazioni, insieme all'aumento dei costi, hanno portato i proprietari di case a lamentarsi del fatto che il costo finale di un tetto solare è considerevolmente più alto di quanto suggerito dal preventivo originale.

Il processo si è aperto oggi a Wilmington, nel Delaware, e dovrebbe durare due settimane. Musk ha preso posizione lunedì mattina, 12 luglio, sotto la presidenza del vice cancelliere Joseph Slights. I querelanti chiedono a Slights di decretare che Musk stesso dovrebbe rimborsare i 2,6 miliardi di dollari spesi per l'accordo, anche se eventuali danni finali sarebbero decisi dal giudice.

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