FCC vota per il basso reddito $ 50 Vantaggio a banda larga: chi si qualifica

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Le famiglie a basso reddito negli Stati Uniti potrebbero beneficiare di sconti fino a $ 50 al mese sulla loro banda larga, con la FCC che approva oggi il programma Emergency Broadband Benefit. Il nuovo schema – che non è ancora aperto alle registrazioni e richiederà il supporto del provider via cavo e altri ISP – copre anche riduzioni maggiori per coloro che vivono nelle terre tribali e uno sconto una tantum sul costo di un nuovo computer o tablet.

È una mossa per affrontare il cosiddetto divario digitale, in cui il costo per connettersi online in alcuni casi supera di gran lunga la quantità di reddito che le famiglie hanno per l'accesso a Internet e l'hardware necessario per trarne vantaggio. La sfida è diventata più pressante solo durante la pandemia COVID-19, poiché le scuole sono passate all'apprendimento remoto, mentre le biblioteche e altri luoghi in cui i computer erano tradizionalmente disponibili chiudono temporaneamente.

"Questo è un programma che aiuterà le persone a rischio di disconnessione digitale", ha detto oggi Jessica Rosenworcel, presidente ad interim della FCC. “Aiuterà coloro che sono seduti in auto nei parcheggi solo a ricevere un segnale Wi-Fi per andare online per lavoro. Aiuterà coloro che si attardano fuori dalla biblioteca con un laptop solo per ottenere un segnale wireless per l'apprendimento remoto. Aiuterà coloro che si preoccupano di scegliere tra pagare una bolletta della banda larga e pagare l'affitto o l'acquisto di generi alimentari. In breve, questo programma può fare una differenza significativa nella vita delle persone in tutto il paese ".

La FCC ha stanziato 3,2 miliardi di dollari per il programma. Le famiglie idonee a partecipare riceveranno sconti fino a $ 50 al mese per il loro servizio a banda larga. Le famiglie idonee sulle terre tribali avranno diritto a sconti fino a $ 75 al mese.

È inoltre previsto uno sconto una tantum fino a $ 100 per un computer o un tablet, per le famiglie idonee.

Idoneità al programma Emergency Broadband Benefit

Ci saranno diversi percorsi attraverso i quali le persone potranno usufruire degli sconti, ha confermato oggi la FCC. Il programma Emergency Broadband Benefit sarà aperto alle famiglie negli Stati Uniti che stanno già partecipando a un programma di soccorso a basso reddito o in caso di pandemia offerto da un fornitore di banda larga, ad esempio. Potranno trarne vantaggio anche tutti gli abbonati Lifeline esistenti, inclusi quelli su Medicaid o che accettano i vantaggi SNAP.

Si qualificheranno anche le famiglie con bambini che ricevono il pranzo gratuito ea prezzo ridotto o la colazione scolastica, così come i beneficiari delle borse di studio Pell. Infine, potranno iscriversi anche coloro che hanno perso il lavoro e hanno visto il proprio reddito ridotto nell'ultimo anno durante la pandemia COVID-19.

Quando posso iscrivermi al programma Emergency Broadband Benefit?

Anche se oggi la FCC ha votato per approvare il programma finanziato dal governo federale, ciò non significa che puoi registrarti. L'aspettativa, secondo la Commissione, è che venga aperto entro i prossimi 60 giorni.

Tuttavia, ciò dipende dalla firma dei singoli provider di servizi Internet. Non si prevede che questo sia un ostacolo significativo – molti offrono già servizi Internet sovvenzionati alle famiglie a basso reddito – anche se la logistica dell'aggiunta di finanziamenti governativi al mix potrebbe causare ritardi.

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