Recensione Beats Studio Buds: equilibrio e sacrificio

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Gli auricolari di Beats stanno entrando nel gioco della cancellazione attiva del rumore, con i Beats Studio Buds che promettono anche un pacchetto molto più piccolo e un prodotto più flessibile rispetto alle precedenti cuffie wireless. Lo spazio per auricolari e cuffie ANC è molto competitivo in questo momento, con pilastri come AirPods Pro di Apple che si scontrano con il nuovo WF-1000XM4 di Sony, Pixel Buds A di Google e una serie di rivali. La grande domanda, quindi, è se il mix di stretta compatibilità multipiattaforma di Beats possa dare un vantaggio ai suoi Studio Buds da $ 149,99.

Le prime impressioni sono iniziate bene: è una custodia di ricarica molto più comoda di quella che abbiamo visto prima di Beats, che misura 51,5 x 73 x 25,6 mm e 48 grammi. Anche l'imballaggio dell'azienda merita una menzione: la minuscola scatola è anche la più piccola di sempre ed è realizzata per il 92 percento di materiale a base vegetale che apparentemente proviene da fibre riciclate e foreste gestite in modo sostenibile.

I Powerbeats Pro del 2019 – che rimangono in vendita insieme agli Studio Buds, piuttosto che essere sostituiti da loro – erano tra i miei preferiti per il comfort generale, non da ultimo per il loro morbido auricolare. Gli Studio Buds, come la maggior parte dei loro rivali, si affidano all'auricolare in silicone per tenerli in posizione. Beats afferma di aver preso in considerazione migliaia di diverse forme di orecchie mentre individuava i set piccoli, medi e grandi contenuti nella confezione.

Ora, ho le orecchie pignoli e questo può rendere difficile l'adattamento degli auricolari wireless e il loro mantenimento al loro posto. Con Studio Buds il risultato è buono, ma non così appiccicoso come il Galaxy Buds Pro di Samsung. Vorrei che Beats includesse un set di "pinne" in silicone come fanno i nuovi Pixel Buds A, per un po' di sicurezza in più, anche se di nuovo sospetto di essere un caso limite. Una volta posizionati, ogni auricolare pesa poco più di 5 grammi e comodo per un uso prolungato; sono anche IPX4 resistenti all'acqua e al sudore.

Mentre la maggior parte dei rivali ha optato per i controlli capacitivi, Beats si attacca decisamente con un pulsante multifunzione fisico. Una serie di tocchi può controllare la riproduzione di musica o le chiamate: un tocco per riprodurre/mettere in pausa; due per saltare in avanti; tre per tornare indietro, ad esempio, mentre una pressione prolungata cambia tra le modalità ANC. Mi piace il pulsante e non c'è assolutamente incertezza sul fatto che tu lo abbia premuto o meno, anche se può essere facile toccarlo accidentalmente quando spingi gli Studio Buds nelle orecchie.

Per impostazione predefinita, la pressione prolungata su ciascun auricolare è mappata sulla stessa cosa. Puoi cambiarlo, tuttavia, in modo che attivi Siri, se preferisci non utilizzare la parola di attivazione "Ehi Siri", o l'Assistente Google, a seconda che tu sia associato a un dispositivo iOS o Android. Gli utenti iPhone troveranno queste opzioni nelle impostazioni iOS, mentre gli utenti Android dovranno installare prima l'app Beats; che gestisce anche cose come gli aggiornamenti del firmware. Utilmente, Beats ha anche integrato il supporto "Trova il mio" per iOS e il supporto "Trova il mio dispositivo" per Android, sebbene non si ottenga la sincronizzazione dell'accoppiamento iCloud, la commutazione automatica del dispositivo Apple o il supporto per la condivisione audio come offrono gli AirPods perché Studio Buds non utilizzare il chip H1 o W1 di Apple.

Per quanto riguarda l'audio, c'è un driver personalizzato da 8,2 mm e un design acustico a due camere, che si basa su un diaframma in due pezzi che, secondo Beats, è stato creato appositamente pensando all'ANC. Nel corso degli anni, l'associazione dell'azienda con l'accordatura dei bassi è stata in qualche modo attenuata, e in effetti gli Studio Buds sono inaspettatamente bilanciati in questo senso. C'è la fascia bassa, certo, ma non l'accumulo di bassi estremi che potresti aspettarti all'inizio.

Tuttavia, rende l'ascolto piacevole, oltre a un set di auricolari che non sono solo inclinati verso la danza, l'RnB e il rap. In effetti, gli Studio Buds si sono comportati meglio in musica classica di quanto mi aspettassi, con un ampio palcoscenico sonoro e una fascia alta pulita che non è inciampata in un acuto acuto. Semmai avrei potuto fare con un po' più di tonfo basso; il rombo assordante in "Bury a Friend" di Billie Eilish, ad esempio, non è stato all'altezza della distorsione limite che altre cuffie possono offrire.

Il rovescio della medaglia è che puoi letteralmente indossare Studio Buds per ore e non è stancante. Ciò è dovuto in parte a un design ventilato, ma l'Active Noise Cancellation (ANC) aiuta ovviamente. È un sistema locale, afferma Beats, piuttosto che quello che Apple utilizza nei suoi AirPods Pro o AirPods Max.

Il lavoro manuale di Beats è solido, anche se non esattamente quello che offrono gli auricolari Apple (più costosi); c'è solo un po' più di rumore esterno che riesce ancora a passare. Tuttavia, mi piace quanto sia facile passare dalla modalità ANC completa alla modalità Trasparenza di Beats. Che attraversa il rumore ambientale quanto basta per lasciarti un po 'più al sicuro mentre cerchi di navigare nelle strade urbane trafficate o avere una conversazione veloce senza prima estrarre un auricolare. Puoi anche alternare tra i due o spegnere del tutto il sistema nelle impostazioni.

Qualcosa che mi è mancato è un sensore in-ear. Con molti altri auricolari wireless, quando ne togli uno dall'orecchio la musica si interrompe automaticamente; rimetterlo a posto, e riprende di nuovo. È un modo accurato per gestire quei momenti in cui è necessario interagire con il mondo esterno, ma purtroppo gli Studio Buds non hanno il sensore per questo; Beats sostiene che avrebbe occupato troppo spazio. Sì, potrei attivare la modalità Trasparenza per quelle chat estemporanee, ma mi sento ancora un po' a disagio con gli auricolari quando parlo con qualcuno, anche se so di poterli sentire bene. Nelle chiamate, i microfoni sono deludenti, con i chiamanti che segnalano più problemi a sentirmi quando ero fuori di quanto mi aspettassi.

Gli Studio Buds supportano anche l'audio spaziale. Se sei abbonato ad Apple Music, le tracce che supportano il sistema basato su Dolby Atmos verranno riprodotte per impostazione predefinita e mentre muovi la testa il palcoscenico si muoverà di conseguenza intorno a te. È una cosa molto intelligente, anche se in questo momento le canzoni di Spatial Audio sono in un'estrema minoranza. Beats include una prova di Apple Music di quattro mesi se non sei già abbonato.

Per quanto riguarda la durata della batteria, Beats afferma che dovresti vedere 5 ore di riproduzione musicale con ANC attivato dagli auricolari o 8 ore con ANC disattivato. La custodia ha una batteria sufficiente per due ricariche complete degli auricolari: quindi, con ANC attivo, stai guardando 15 ore in totale, o fino a 24 ore senza. 5 minuti nella custodia sono sufficienti per un'ora di riproduzione ANC-off.

I numeri di Beats si sono allineati abbastanza bene con la mia esperienza e mi è piaciuto poter utilizzare un caricabatterie USB-C con la custodia degli Studio Buds piuttosto che con Lightning. Il rovescio della medaglia è che non c'è il supporto per la ricarica wireless.

Il verdetto dei Beats Studio Buds

C'è molto da apprezzare sui Beats Studio Buds. Anche se vorrei che l'azienda avesse trovato spazio negli auricolari per un sensore in-ear e nel caso per il supporto della ricarica wireless, nessuno dei due è un rompicapo. Non posso nemmeno lamentarmi della durata della batteria o del comfort di Beats. Se sei cresciuto facendo affidamento su alcune delle comode funzionalità di Apple come la condivisione dell'abbinamento iCloud, la sua assenza potrebbe sembrare un passo indietro qui, e sebbene l'ANC sia ragionevole, non è sicuramente il miglior sistema sul mercato in questo momento.

Ciò che spicca, tuttavia, è quanto siano bilanciati come auricolari con cancellazione attiva del rumore. Gli Studio Buds suonano così bene con una vasta gamma di generi musicali, è la loro flessibilità che indugia; lo stesso si può dire per l'impegno di Beats nel fornire a tutti gli utenti di smartphone praticamente la stessa esperienza, indipendentemente dal fatto che siano fan di iPhone o Android. A $ 150 sono anche nel cuore della categoria degli auricolari ANC. Se hai mai pensato di non essere nel pubblico di destinazione di Beats dati i tuoi gusti musicali, gli Studio Buds potrebbero farti cambiare idea.