sabato, Ottobre 16, 2021
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SpaceX sta acquistando una startup che potrebbe adattarsi perfettamente ai piani Starlink di Elon Musk

SpaceX di Elon Musk ha acquisito la startup satellitare Swarm Technologies, aggiungendo i micro-satelliti dell'azienda – e le sue ambite licenze FCC – al suo portafoglio. SpaceX è attualmente in fase di realizzazione della sua ambiziosa rete Starlink, una costellazione di satelliti in orbita terrestre bassa con cui spera di coprire il globo con una connettività Internet wireless a prezzi accessibili.

Swarm, nel frattempo, è incentrato su satelliti economici e minuscoli. L'azienda ha sviluppato quelli che descrive come "i più piccoli satelliti operati commercialmente nello spazio", ognuno dei quali misura 11 x 11 x 2,8 cm. Con un peso di 400 grammi l'uno, possono essere inseriti insieme nei deployer di lancio e rilasciati più facilmente rispetto ai design tradizionali, che secondo Swarm si riducono a una frazione del prezzo complessivo della tecnologia precedente.

Tuttavia, non sono solo le dimensioni e la semplicità di distribuzione che aiutano. Swarm afferma che i suoi micro-satelliti prendono in prestito i principi di progettazione di smartphone e laptop, evitando ingombranti telai di cablaggio a favore della costruzione a montaggio superficiale. Ciò aiuta anche a semplificare la produzione.

Come Starlink, Swarm aveva l'ambizione di una propria rete Internet satellitare. Ha pianificato sia singoli modem incorporati, noti come Swarm Tile, sia un approccio più tradizionale da stazione di terra, da cui il cloud Swarm Hive potrebbe essere condiviso tra i clienti. A differenza di Starlink, tuttavia, Swarm non mirava a fornire un grosso tubo per i giochi, lo streaming multimediale e la navigazione.

Invece, la rete era destinata all'Internet of Things (IoT), con potenziali applicazioni per dispositivi altrimenti off-the-grid in agricoltura, mare, energia e altri segmenti. I sensori remoti sparsi in un'azienda agricola, ad esempio, potrebbero trasmettere aggiornamenti sulle precipitazioni localizzate e sulle condizioni del suolo; i sensori schierati in mare potrebbero aiutare a modellare le previsioni del tempo.

Sebbene esistano reti IoT che utilizzano connessioni satellitari, Swarm mirava a ridurre significativamente i loro prezzi. Una singola Tessera Swarm, ad esempio, costava $ 119; il servizio mensile è di $ 5 per dispositivo. Un "kit di valutazione" lanciato a luglio consente a chiunque di inviare messaggi e coordinate GPS tramite la rete Swarm, al prezzo di $ 499 per l'hardware e quindi $ 60 per l'accesso ai dati di un anno.

Attualmente, riporta la CNBC, Swarm ha circa 120 satelliti – noti come SpaceBEE – in orbita. Non è stato del tutto senza polemiche, mente. Nel 2018, la startup ha pagato una multa di $ 900.000 dopo che la FCC l'ha accusata di aver lanciato i suoi primi satelliti senza le necessarie approvazioni.

L'accordo con SpaceX, concordato a metà agosto, vedrà Swarm diventare una consociata interamente controllata dalla società di Musk. SpaceX otterrà non solo la tecnologia di Swarm, ma anche le sue licenze FCC per le stazioni satellitari e di terra. In effetti, si ipotizza che quelle licenze siano state una parte fondamentale dell'appello di Swarm, dati gli ostacoli in genere affrontati per ottenere l'approvazione per le comunicazioni wireless.

I termini dell'accordo non sono stati rivelati e nessuna delle due società ha commentato l'accordo. Tuttavia, con uno degli obiettivi dichiarati di Musk per Starlink come versioni più convenienti dell'hardware richiesto, è possibile che l'esperienza di Swarm possa tornare utile mentre cerca di ridurre i costi.

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