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Suggerimenti per evitare danni alla cicala agli alberi

La cicala è un insetto della famiglia Cicadoidea degli Hemiptera, o vero insetto, che è imparentato con afidi, grilli, cavallette, cicaline e cimici.

Fa la sua casa dentro e intorno ad alberi e arbusti legnosi e ha il potenziale per causare gravi danni.

E anche se potrebbe non essere sempre facile da individuare, la cicala rende la sua presenza nel paesaggio abbondantemente chiara producendo un ronzio ritmico e ronzante che inizia dolcemente e diventa più forte.

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Ci sono oltre 3.000 specie di questo vero insetto in tutto il mondo.

Quelle estive sono spesso definite "annuali", perché compaiono nel paesaggio ogni anno, anche se come individui, ognuna impiega dai due ai cinque anni per completare il suo ciclo di vita.

A causa dei loro vari cicli di vita, la loro comparsa è casuale e non travolgente.

Cicala periodica, Magicicada septendecim. Foto di Fontaine K, Cooley J, Simon C, Wikimedia Commons, tramite CC BY-SA.

Tuttavia, ci sono altre specie che escono in primavera e sono chiamate "periodici". Appaiono solo ogni 13-17 anni e negli anni intermedi sono assenti dal paesaggio.

La loro comparsa è simultanea e milioni di loro escono contemporaneamente.

I periodici sono originari degli Stati Uniti orientali e del Midwest. Ogni data coorte per un particolare anno e regione è chiamata "covata" con un numero romano che segue, come "Brood X", un fenomeno del 2021 che sto osservando nella mia zona.

In questo breve articolo, discutiamo quali alberi sono a maggior rischio di danni alle cicale e come evitarli.

Iniziamo.

Il ciclo di vita di una cicala

Una ninfa di cicala vive nel terreno vicino alle radici degli alberi, dove si nutre di linfa. Non si nutre delle radici stesse.

Quando il suo orologio geneticamente precablato dice "Vai" e il terreno raggiunge una temperatura ideale di 20 ° C, la ninfa si arrampica da un buco nel terreno.

A volte, forse se il terreno è molto umido, può invece creare una "torretta" o un buco di uscita simile a un tunnel.

Una volta uscito, deve liberarsi del suo esoscheletro e trasformarsi da ninfa in adulto alato. Questo processo è chiamato "muta".

Dopo aver perso la pelle, è un adulto "teneral", un po 'biancastro, e ha bisogno di indurirsi prima di prepararsi all'accoppiamento.

Le annuali adulte sono verdi e nere con gli occhi neri. Le loro ali sono chiare con venature verdi. Possono essere lunghi fino a uno e tre quarti pollici.

I periodici maturi sono neri e rossi con gli occhi rossi e hanno ali chiare con venature rosse. Sono un po 'più piccoli, fino a un pollice e un quarto lungo.

Il passo successivo è che i maschi inviino il loro caratteristico richiamo di accoppiamento, subito dopo il quale le femmine iniziano il lavoro di deposizione delle uova.

Individuano rami stretti con un diametro stretto di dimensioni variabili Da 3/16 a 7/16 di pollicee praticate delle fessure con un "ovopositore" acuto simile a una proboscide. Qui depositano centinaia di uova.

Lo strappo della corteccia esterna e del tessuto interno della pianta provoca un danno chiamato "flagellazione", che fa diventare marroni le punte dei rami e le foglie e muoiono.

Albero di acero con bandiera. Foto via Alamy.

Quando le uova si schiudono, le ninfe cadono a terra e si insinuano nel terreno vicino alle radici e gli adulti muoiono.

Il ciclo di vita si svolge nell'arco di circa due mesi.

Né gli annuali né i periodici sono dannosi, quindi se uno ti vola addosso, niente panico. Tuttavia, hanno quell'ovopositore affilato per il taglio del legno, quindi è sconsigliato maneggiarli, poiché potrebbe provocare una ferita da puntura.

Valutazione della vulnerabilità dei tuoi alberi

La preferenza di una cicala è per gli alberi decidui e gli arbusti, del tipo che lasciano cadere le foglie e il legno di diametro stretto. E solo perché è strisciato fuori da sotto un albero non significa che non ne cercherà un altro per deporre le uova.

Potrebbe preferire un alberello molto giovane o un albero immaturo di quattro anni o meno, a causa dei rami piccoli e teneri. Questi alberi sopportano il peggio, soprattutto se i loro tronchi vengono penetrati.

Anche gli alberi nani, in particolare le varietà da frutto che vengono potate regolarmente, possono essere attraenti e possono subire perdite di raccolto.

Alberi grandi e più vecchi possono subire danni alle punte dei rami ramificati, ma come percentuale dell'area complessiva dell'albero, è probabile che sia minimo e sopravvivibile.

Gli insetti adulti possono nutrirsi del fogliame degli alberi, ma l'entità del danno è generalmente minima.

Misure di prevenzione

Con una pianificazione anticipata, non è difficile vedere gli alberi in sicurezza durante un attacco di cicale primaverili o estivi.

Ecco come:

Evita di piantare alberi se nei prossimi quattro anni è previsto un evento periodico di 13 o 17 anni.

Copri le chiome degli alberi con una rete sottile e leggera, come una zanzariera, e usa lo spago per ancorarlo comodamente intorno ai tronchi degli alberi per impedire alle ninfe rampicanti e alle femmine senza ali di raggiungere i rami. Con cura, questo prodotto è riutilizzabile.

Puoi anche applicare un involucro per i tronchi degli alberi.

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Questo prodotto, disponibile tramite Amazon, è costituito da polipropilene bianco in rotoli da 3 per 100 piedi. Usalo per avvolgere completamente i tronchi e impedire la salita verso l'alto delle ninfe. Potrebbe essere riutilizzabile, a seconda dell'usura.

Puoi anche impedire alle ninfe appena nate di scavare nel terreno stendendo il tessuto del paesaggio intorno agli alberi fino alla "linea di gocciolamento" o al perimetro della chioma. Ancoralo con mattoni o pietre.

Come ultima risorsa, tratta gli alberi con un insetticida piretroide, ma fai attenzione, poiché è tossico e può uccidere insetti utili anche.

Le coperture protettive per un evento periodico di 13 o 17 anni devono essere installate in aprile e rimosse a giugno, quando il ciclo riproduttivo è completo.

E quelli destinati ad evitare le cicale estive dovrebbero essere in atto a luglio e rimossi a settembre.

In caso di contrassegno, utilizzare potatori igienizzati per rimuovere i rami danneggiati nei loro punti di origine. Non è saggio lasciare sul posto materiale vegetale in decomposizione, poiché attira parassiti e agenti patogeni.

Un avvertimento corale

Nella mia famiglia d'infanzia, ci riferivamo alle cicale come locuste. Tuttavia, questo è un termine improprio, poiché sono una specie completamente diversa nella famiglia Acrididae di cavallette dalle corna corte.

Foto via Alamy.

Quando abbiamo sentito il ronzio al mattino, abbiamo detto che significava che la giornata sarebbe stata "calda". E, essendo luglio o agosto nella periferia di Philadelphia, di solito avevamo ragione.

Quando il loro coro ha creato un frastuono in primavera, abbiamo detto: "Sarà l'inizio dell'estate", e forse lo era.

Per quanto bizzarro e stravagante possa sembrare, ciò che vale la pena notare è che questi insetti erano così rumorosi che non abbiamo potuto fare a meno di notarli.

E in che modo è rilevante, chiedi?

Perché indipendentemente dalla stagione o dalla specie, quando senti i maschi cantilenare, le femmine non hanno ancora deposto le uova e c'è ancora tempo per proteggere gli alberi più vulnerabili nel tuo paesaggio.

Che aspetto ha la prospettiva della covata nella tua zona e hai subito un assalto di questi insetti in passato? Come sono andate le tue piante? Condividi le tue storie con noi nei commenti!

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A proposito di Nan Schiller

Nan Schiller è una scrittrice con profonde radici nel suolo della Pennsylvania sudorientale. Il suo background include paesaggio e design floreale, una laurea in economia presso la Villanova University e un certificato di merito in design floreale presso Longwood Gardens. Una sostenitrice del giardinaggio biologico con piante autoctone, ha sempre sporcizia sotto le unghie e lentiggini sul naso. Con arguzia e, si spera, un po 'di saggezza, condivide ciò che ha imparato ed è sempre pronta a scavare in un nuovo progetto!

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