19 cose da sapere prima di andare ad Accra

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Informazioni pratiche, spunti culturali e orientamento alla città per i viaggiatori che visitano il gioiello della corona della costa del Ghana. Visita Accra e leggi prima questa guida!

Akwaaba! Benvenuto, cioè, in Ghana. Qui le persone sono orgogliose della loro ospitalità. Se rimani in un posto troppo a lungo (e intendiamo ovunque: stazioni di servizio, angoli di strade, di fronte al cancello di filo spinato pesantemente fortificato di qualcuno) qualcuno ti offrirà un posto, o un po 'd'ombra, o ti dirà che sei invitato al loro pasto. Le persone, e specialmente i bambini delle scuole in uniformi immacolate, vorranno dire "buongiorno" o fare un saluto completo. Salutali in cambio.

Pianifica il traffico. Accra è improvvisamente enorme. Negli ultimi 20 anni, la capitale si è estesa, letteralmente, ai confini regionali. Alcuni quartieri sono più lontani di quanto possano sembrare su Google Maps. Centinaia di nuovi sviluppi suburbani significano che le persone escono di casa prima delle 6:00 e lasciano il lavoro dopo le 20:00. per evitare di passare ore in stallo. A meno che tu non voglia lasciare il tuo alloggio prima dell'alba, scegli attentamente. In generale, evita qualsiasi cosa a nord dello scambio di Tetteh Quarshie (un incubo del traffico a forma di quadrifoglio che prende il nome dall'uomo che per primo portò i semi di cacao in Ghana nel 1876). È anche meglio stare lontano dai quartieri a ovest di Mallam o a est di Spintex Road. Ospitano alcuni hotel e pensioni incantevoli, ma anche i peggiori ringhi del traffico della città.

Preparati per il rumore. A meno che tu non stia soggiornando in un hotel con finestre sigillate, probabilmente verrai svegliato la mattina presto da un rumoroso servizio in chiesa (e questi avvengono tutti i giorni della settimana); una chiamata alla preghiera da una moschea; i galli salutano l'alba; o semplicemente il tuo vicino che si alza alle 4 del mattino per evitare il traffico. Se rimani su una strada principale, ascolterai i compagni che sollecitano (ne parleremo più avanti) e le persone suoneranno o canteranno a tutto volume, in qualsiasi occasione. È una gioia da vedere. E anche, a volte, profondamente irritante.

Acquisisci un po 'di inglese ghanese. È una reliquia del colonialismo, mescolata con traslitterazioni delle dozzine di lingue principali del Ghana. Tutti i giornali sono denominati "Graphic" dal nome del quotidiano di proprietà del governo. Tutta l'acqua in bottiglia è "Voltic" dopo il marchio leader. Tutti i detergenti sono "Omo" (dopo il marchio Unilever) tutti i dentifrici sono "Pepsodent" (anche Unilever: dobbiamo parlare delle multinazionali che dominano i mercati in Africa). Tutte le bevande sono "tè". Tutto è eccessivamente formale. Alcune frasi in inglese ghanese che potresti incontrare:

● "Piccole costolette": cavalli, spuntini, spuntini leggeri.
● "Dash me": dammi qualcosa in più (di solito durante la contrattazione al mercato).
● "Una madre, un padre?" – abbastanza letterale, di solito viene chiesto dopo aver presentato un fratello.
● "Ricordo abbastanza", un classico fiorire retorico amato dagli zii di mezza età.
● "Mi scusi se lo dico": tradotto letteralmente dalle lingue locali, quasi come "perdona la mia franchezza" e di solito pronunciato prima di qualcosa di denigratorio.
● "Solo le tue" come in "Solo le tue scarpe": di solito elogi per il tuo stile.
● "Vai e vieni", di solito in risposta a un "arrivederci" e da qualcuno che ti sta aspettando.

1: Piazza Indipendenza, Accra. 2: faro di Jamestown.

Ramo all'albero di mango. Esiste un modo unicamente ghanese di dare indicazioni, basato sul fatto che non sempre ci sono segnali stradali e la maggior parte degli edifici ha un indirizzo tecnico basato sul catasto, piuttosto che un indirizzo stradale (ci stiamo lavorando; il governo appena introdotto un sistema di indirizzi digitali). "Branch" significa svolta. Invece dei nomi delle strade, le persone ti invieranno a un punto di riferimento, come un albero di mango. Detto punto di riferimento può o non può essere ancora lì. Se stai andando a "Oxford Street" (in realtà la Cantonments Road, ma soprannominata localmente dopo quella di Londra) i tassisti ti chiederanno se stai andando a "Total", dopo il distributore di benzina più vicino alla rotonda di Danquah Circle; "Penta Hotel" che non c'è più, ma più in fondo alla strada; "Papaye" (maggiori informazioni su questa leggendaria istituzione culinaria più avanti); o "Shoprite" dopo il supermercato nel centro commerciale all'altra estremità del tratto.

Resta al passo con "Kumkum Bhagya" e "Osofo Dadzie". I ghanesi prendono sul serio le loro soap opera. In alcuni quartieri, le persone porteranno i loro televisori fuori in modo che tutti possano guardare. Sono l'argomento di conversazione di scelta. Ci sono classici locali come "Osofo Dadzie" e "YOLO". Ci sono anche una pletora di telenovelas e drammi coreani doppiati in inglese o Twi, un dialetto locale. Il successo attuale è lo spettacolo indiano "Kumkum Bhagya", che è così grande che le star hanno recentemente girato il Ghana.

Jamestown cafe, un caffè e spazio artistico nel centro di Jamestown.


Collegarsi.
Gli elenchi di eventi sono deboli, quindi il modo migliore per scoprire cosa fanno tutti venerdì sera sono i social media. Segui istituzioni come l'Alliance Francaise, il Goethe Institute o luoghi come il jazz bar +233 per scoprire cosa c'è in programma. Aggiungi amici locali su WhatsApp (la migliore fonte di gossip e video virali di zii congolesi che ballano in Ghana). Ascolta Joy FM o Citi FM o l'emittente nazionale GBC per notizie per adulti e YFM o Live FM per informazioni su ciò che fanno i bambini.

Yaa nshonaa. ("Vai alla spiaggia", in ga, una delle nostre lingue locali.) Accra è vicino al mare, ma la maggior parte della riva è straziante di spazzatura. Le eccezioni sono Labadi Beach, Kokrobite Beach (un viaggio più lungo da Accra) e Titanic Beach a Tema, chiamata per quella volta una nave si è arenata. (Cosa posso dire, l'umorismo della forca è un passatempo nazionale qui.) Se non puoi essere disturbato dal trekking – o dalla natura – la maggior parte dei principali hotel ha belle piscine aperte al pubblico. I nostri preferiti sono i Mövenpick (fanno anche un delizioso brunch domenicale, anche se troppo caro); il Kempinski (anche se l'atmosfera è molto "odioso che tira su una Maserati"); lo sbiadito ma iconico reggente africano; e l'affascinante mucchio antico che è il Tulipano d'Oro.

1: Durante i fine settimana, la spiaggia di Labadi è piena di gente che mangia, beve, va a cavallo e compra qualsiasi cosa sotto il sole dai venditori ambulanti. 2: la scuola di surf Mr Brights, a Big Millys Backyard a Kokrobite, si trova a 40 minuti di auto dal centro di Accra.

Vai a tagliare. Il che significa andare a mangiare. Non appena arriviamo in aereo, di solito ci fermiamo a Papaye, un fast-food a Osu, un quartiere affollato a est del centro, che ti venderà un mucchio di riso e mezzo pollo (grigliato, fritto o rosticceria) con coleslaw e una salsa piccante al peperoncino nero chiamata shito per l'equivalente di 4 dollari. (Non giudicarci. Il volo arriva in ritardo e non mangiamo cibo per aeroplani.) Pochi giorni dopo, una volta stabilita la costituzione per il cibo di strada, andiamo al mercato notturno di Osu per il kelewele (piantaggine maturo condito con zenzero e peperoncino e fritto alla perfezione caramellata) tilapia grigliata (fresca dai pescatori sulla riva a soli 10 minuti di distanza e spalmata in una salsa di peperoni verdi) e banku (una deliziosa palla di pasta di mais fermentata e manioca fresca). Ci assicuriamo anche di andare ad Azmera almeno una volta. È un buffet di fascia alta con cibo proveniente da tutte le 10 regioni del Ghana, vino di palma fresco e sobolo (ibisco e tè allo zenzero, grazie più tardi). Accra ha dozzine di "chop bar" per il cibo vicino a quello che faceva la nonna. Notevoli tra loro: Heavy Do a Kokomlemle e Bush Canteen a East Legon. Poi ci sono i "punti" specificamente noti per un piatto, come Philipos, (anche in East Legon) per banku e tilapia. Se vuoi spendere una cifra stupida per una linguina decente ai gamberi, ti consigliamo il Bistro 22 a Labone.

Unisciti alla società dei caffè. Accra è piena di giovani imprenditori, ragazzi che gestiscono start-up da un solo laptop e rimpatriati (persone nate o cresciute all'estero che sono … tornate). Tutti questi millennial autonomi possono essere trovati nei caffè della città. Il caffè OG Accra è il Cuppa Cappuccino chic-kitsch in Airport residenziale, che fa un leggendario cappuccino con una gigantesca testa di schiuma. Il Café Kwae di Airport City ha ottimi succhi di frutta freschi e sembra che sia a Brooklyn, se ti piacciono queste cose. Tea Baa a Osu offre tè rinfrescanti ed eventi leggendari. Ci sono filiali di Vida e Café ovunque, ma il caffè fa male al reflusso acido. Café Mondo è altamente raccomandato.

Pick tro tro. Prendi un tro tro (un minibus privato che gestisce una serie di percorsi) almeno una volta per l'avventura di tutto. Ci scusiamo se finisci accanto a un pollo o qualcosa del genere; succede, basta fare amicizia. Prendi il cambiamento e, se non lo fai, sappi che potrebbe essere necessario un po 'di tempo per ottenere il tuo cambiamento al "compagno" (il ragazzo che sollecita i passeggeri e prende le tariffe). Sappi che per il resto della corsa si riferirà a te in base alla quantità di resto che ti deve. Altre opzioni di trasporto includono taxi condivisi (ottimo se vuoi parlare di politica) o taxi “ cadenti '', che ti porteranno direttamente a destinazione e sono generalmente costosi (chiedi a un locale quanto dovresti pagare e contrattare, duro). Troverai Uber quasi ovunque ad Accra, ma il GPS e le reti telefoniche non sono sempre affidabili, quindi dovrai chiamare il tuo autista e dare indicazioni.

Le noci di cocco rinfrescanti sono vendute in tutta Accra e, se sei fortunato, troverai quest'uomo che vende quelle fredde.

Impara il protocollo della mano. Quello che fai con le tue mani è importante. Non usare mai la mano sinistra per fare qualcosa: è scortese. Un cenno del capo e un pollice in alto sono in realtà un insulto qui. Impara la stretta di mano nazionale: agitare, stringere, schioccare le dita a vicenda (dito medio, pollice). Se stai segnalando un taxi o un tro tro, puntare verso il basso con il dito indice significa che vuoi un taxi che scende. Un movimento circolare di solito significa che vuoi andare a "Circle", un altro leggendario svincolo di traffico vicino al quartiere centrale degli affari. Circle è un hub per il caos su scala industriale 24 ore su 24. Hai davvero bisogno di andarci solo se vuoi comprare vestiti economici o un iPhone X acquisito con mezzi discutibili.

Trova una sarta. Quasi tutti qui si fanno fare dei vestiti. Significa che puoi scegliere lo stile e il materiale, ma devi assolutamente chiedere consigli prima di scegliere il tuo sarto. Anche i designer di fascia alta come Christie Brown portano pochi articoli prêt-à-porter e richiedono un montaggio. Se hai poco tempo, Elle Lokko (a Osu) e Woodin (diversi rami) ti venderanno magliette ironiche e vestiti carini.

Il mercato di Markola, un'esperienza di shopping vibrante e intensa, è il luogo in cui arrivi cibo, spezie, tessuti, praticamente tutto al prezzo più basso di Accra.

Vai al marketing. Prendi frutta e verdura dalle zie nel mercato coperto vicino alla stazione Total al 37 (di fronte a MaxMart). Chiedete loro di offrirvi qualcosina in più e di solito vi aggiungeranno un altro paio di manghi. Prendi la stoffa per la tua sarta a Makola. A nostro modesto parere, se non si ha vergogna di contrattare, i molti mercati di Accra sono un affare decisamente migliore rispetto ai supermercati o ai centri commerciali.

Bevanda acqua pura. L'acqua potabile più economica viene fornita in una bustina di plastica. (In passato, la gente vendeva piccoli sacchetti di sandwich di acqua filtrata ghiacciata, l'acqua più deliziosa che abbiamo mai assaggiato.) Compra la tua acqua pura, morde un angolo (o tagliala con le forbici se ti va così) e bevi. Per favore, non ingoiare il po 'di plastica.


Trasforma i semafori nei tuoi negozi d'angolo.
Chips di piantaggine! Yogurt! Credito! Acqua pura! – il canto cantilenante del venditore ambulante. Puoi acquistare qualsiasi cosa, dalle ricariche di credito del cellulare ai mobili, a molti semafori. I nostri incroci preferiti per lo shopping in movimento sono la rotatoria 37, Opeibia House (chiamata per l'edificio degli uffici), Kawukudi Junction, Kaneshie al primo semaforo e Dzorwulu Junction. Se non stai acquistando, non stabilire un contatto visivo con un venditore ambulante e allo stesso tempo prendere il portafoglio, sfacciatamente sfacciato.

Rendi il tuo divertimento. Tutti i ragazzi fantastici vanno a Republic a Osu. È di proprietà di due fratelli che fanno il loro akpeteshie (liquore distillato dal vino di palma o dalla canna da zucchero) nel loro villaggio, lo portano ad Accra e lo trasformano in cocktail. Sono i migliori cocktail di Accra. Ci sono bar e ristoranti sul tetto che accetteranno felicemente 65 cedi (circa $ 15 USD) per bevande che sanno di medicina per la tosse (ti sto guardando, Skybar 25!) Non sprecare i tuoi soldi. Se l'akpeteshie artigianale è troppo stravagante per te, più avanti in Oxford Street troverai Container, un container (ovviamente) circondato da mobili da giardino e quello che sembra il sistema audio più rumoroso dell'Africa occidentale. Ti venderanno felicemente una birra Star e un khebab (se ti piace la carne di strada di provenienza incerta). Per trovarlo, basta cercare gli autoprodotti parcheggiatori / guardie di sicurezza che sventolano stracci e luci delle torce di fronte a Papaye. Si prega di lasciare la mancia ai parcheggiatori / addetti alla sicurezza auto-nominati.

Accra resta secondo i piani. Questa è un'espressione comune che significa che Accra andrà avanti, con o senza di te. La gente si trasferisce qui da tutto il Ghana, da tutta l'Africa occidentale, davvero. È una specie di "Se posso farcela, ce la farò ovunque". Le persone qui devono darsi da fare. Difficile. E a volte nelle condizioni più assurde. Ci saranno interruzioni di corrente tremolanti, note come dum / sor ("off / on" in Twi) in un po 'del classico umorismo ghanese.) Potrebbe esserci carenza d'acqua. Potrebbe esserci una tempesta che spegne l'intera città. Il tuo incontro delle 8:00 inizierà alle 10:00 perché un'autocisterna si è ribaltata sull'autostrada Accra-Tema. Non lasciare che queste cose ti facciano deragliare. La maggior parte delle persone si limita a fare uno scherzo di cattivo gusto e va avanti con la giornata come meglio può. Accra resta secondo i piani.